Welcome, visitor! [ Register | LoginRSS Feed





Ölçüm Oyunu

| Sex Hikayeleri | Ekim 9, 2022

Ben Sevda, azgınlığı sonuna kadar yaşayıp boşalmaya hazır mısın?
Telefon Numaram: 0044 560 18 39

Ashley ertesi Cuma sabahı eve gitti, Alexis onu havaalanına bıraktı. Bir önceki geceki karşılaşma tekrarlanmadı, aslında Ashley’nin gidişini takip eden günler en hafif tabirle çok alçakgönüllüydü. Alexis konuyu tekrar açmamıştı, bu yüzden şimdilik yalan söylemesine izin verdim.

Pazartesi sabahı, belki beş bin kişilik bir ayakta duran kalabalığa eğitim kampını açtık. İlk gün için bir araya getirilmiş seksen sekiz oyuncumuz vardı, bir önceki yılın gazileri, beş yeni draft seçeneği, geri kalanı kadroda yer almayı umut eden draft edilmemiş serbest oyunculardan oluşuyordu. Biri ilk tur draft seçimimiz, defans oyuncusu Sam Watkins olmak üzere iki aday hemen göze çarpıyordu. İkincisi, Carolina’daki küçük bir bölüm iki okulundan, birkaç kişinin bile duyduğu, altı ayak dört, geniş bir alıcıydı. Nate Collins, öğrendiğim gibi, yılın başlarında bir oyun kurucu ile çalışırken izcilerimizden biri tarafından fark edilmişti. O sadece potansiyelin fırlatması için bir vücut olarak getirilmişti, ancak gözcümüz onun ham yeteneğinden o kadar etkilendi ki, organizasyonu kendisine bir deneme yapmaya ikna etti.

İlk haftanın sonunda pası silkelemeye başlamıştık, hem hücum hem de savunma birimlerinin iyileştiğini görebiliyordunuz. Nate Collins sistemi öğrenmekte zorlanıyordu, çok daha basit bir hücum planına alışık olduğu belliydi. Ama doğru yerdeyken, kendini yakalamak için her zaman doğru pozisyona geçmeyi başardı. Harika elleri vardı ve vurulmaktan korkmuyordu, öğretilmesi mümkün olmayan bir şey. Cuma günü antrenmandan sonra Josh geldi ve beni kenara çekti.

“Hey dostum, bu çocuk Nate’i seviyorum. Çok yardıma ihtiyacı var ama ona attığım her şeyi yakalıyor. İyi bir hızı var, ama çoğunlukla oraya gidip kendini öldürüyor. Ona yardım etmek için elimizden geleni yapmalıyız, bence o bize yardım edebilir.” dedi Josh sessizce.

“Arkadaşım, ne zaman ve nerede?” diye sordum.

Farklı hücum paketlerinde geniş saha olarak sıraya girdiğimden, rotaların çoğunu ve isimlendirmeyi biliyordum. Onu hücumla tanıştırmak için oyun kitabında akşamları onunla çalışmama karar verildi. Daha sonra, kavramları kavradıktan sonra, Josh daha sonra zamanlama ve rota koşusu üzerinde çalışmak için bizimle birlikte olacaktı.

Nate, eğitim kampı sırasında bir otel odasında yaşadığı için, antrenmandan sonra benim yerime gidecektik, burada saatlerce oyun kitabı üzerinde çalışarak ve önceki yıldan diskleri izleyerek geçirecektik. Nate, gençliğinde önüne konan her engeli aşmış çok sessiz, kibar bir genç çocuktu. Şehir içi harap bir konut projesinde büyümüştü, evinin bir mil yakınında iki erkek kardeşi ve sayısız arkadaşı öldürülmüştü. Bütün bunlara rağmen, notlarını iyi tutmayı başardı ve küçük bir üniversite bursu kazandı.

Kampın ikinci haftasının bitiminden sonra, Nate’in yakaladığını görebiliyordunuz, yanlıştan çok haklıydı. Terminolojiyi, işitselleri anlamaya başlamıştı, hatta bir veya iki kez kendi ayarlamalarını bile yaptı. Koç Cullen, Josh ve benim onunla vakit geçirdiğimizi biliyordu ama bence tek kişi o olabilirdi.

İlk hazırlık maçımıza bir haftadan az bir süre kaldı, hem hücum hem de savunma biraz gerginleşiyordu. Birbirimize vurmaktan bıkmıştık, hatta oyuncular arasında zaten birkaç kavga çıkmıştı. İlk oyunumuzda, yeni başlayanların muhtemelen bir, belki de en iyi ihtimalle iki serilik çıkışlar yapacağını biliyorduk. Bu, en yeni oyuncuların koçluk kadrosunda iz bırakmaya çalışması için bir şanstı.

O hafta her gün antrenmandan sonra, hem Josh hem de ben Nate ile rotada koşup ona atılan toplara uyum sağlamak için fazladan saatlerce çalıştık. Nate kesinlikle sistemi kavramaya başlamıştı ama hala ayarlama yapmakta zorlanıyordu. İlk hazırlık maçımız yoldaydı, Cincinnati’de olacaktık. Perşembe akşamı yola çıktık, maç cumartesi gecesi olacaktı. Maçtan önceki alışılmış ısınma hareketlerinden sonra giyinmek için soyunma odamıza geri döndük. Soyunma odasından çıkmak için beklerken Nate’in gergin olduğunu görebiliyordum. Birkaç yıl önce giydiği ayakkabıların içinde durduğumda gülümseyerek gülümsedim.

Beklendiği gibi, yeni başlayanlar iki seri oynadı, sonra çekildik. Bir kez gol atmayı başardık, bu sezonun başlarında bu kadar kötü değildi. Devre arasında, çoğunlukla çok daha iyi bir savunma sayesinde 20-7 öne geçtik.

Nate nihayet üçüncü çeyrekte ve dördüncü çeyrekte oynama şansı yakaladı, kesinlikle elinden gelenin en iyisini yaptı. Kendisine atılan dört topu da yakaladı, biri bitiş bölgesinin arka köşesinde bir touchdown için. Yakalamada en etkileyici olan dikey sıçramasıydı. Sadece 1.80 boyunda olmasına rağmen, en azından benim için çok daha büyük oynadı. Maçın sonlarında savunmamız dağılsa da maçı 34-28 kazandık ve iki kolay skor elde ettik. Pazar günü sabahın erken saatlerinde eve döndük, doğruca eve gittim. Eve geldiğimde neredeyse sabahın üçüydü, Alexis çoktan yatmıştı. Bir süre kanepede uzandım, uyumak için fazla gergindim.

Alexis ve ben Pazar gününü sessizce birlikte geçirdik, sadece birbirimizle geçirdiğimiz zamanın tadını çıkardık. Pazartesi günkü takım toplantısında, birkaç çaylak, Cincinnati’ye karşı oynadıkları oyunla, aralarında Nate Collins’in de bulunduğu isimlerle kabul edildi. Tek sorun, yeni başlayanlarla oynamaya zaman ayıramamasıydı, bu yüzden yapılan karşılaştırma en azından söylemek gerekirse çarpıktı. Josh ve ilk birim ile oynamasına, bu seviyede gerçekten oynayabileceğini görmek için rakibin ilk birim savunmasına karşı çıkmasına ihtiyacımız vardı.

Sonraki iki maçı evde oynayacaktık, hoş bir rahatlama, günler bize yetişmeye başlamıştı. Nate gelişmeye devam etti, aslında ikinci maçtan sonra derinlik tablosunda beşinci veya altıncı alıcı olabilir, 14-10’luk bir skorla kaybettik.

Sezon öncesi üçüncü maçına hazırlanırken sakatlıkların listesi artmaya başladı. Yaralanmalar küçük olmasına rağmen, iki hücum oyuncusunu kaybettik, muhtemelen yıl boyunca bir geri koşucu ve bir geniş alıcı. Üçüncü maçımız Washington’a karşı olacaktı, aynı zamanda ilk başlayanların çoğunun üçüncü çeyreğe iyi oynayacağı bir maç olacaktı. Hücum üretimimiz hala geçen yıl ortaya koyduğumuz rakamlarla eşleşmedi, zamanlamamız sadece birkaç adım ötede gibiydi.

Washington’a karşı ilk hakimiyetimizde, hızla sahadan aşağı indik, toplam beş oyunda onların yirmi yard çizgisinin içindeydik. Dört yardlık kısa bir koşudan sonra Josh ikinci aşağıda numaramı aradı.

“X Slant Right, Double Pick, Power Option, Waggle Cross, Delay.”,
grup halinde havladı.

Bu, pozisyonum ve yan çizgi arasında, dış omzumda sıralanan iki geniş sahaya sahip nispeten basit bir oyundu. Her ikisi de çeşitli derinliklerde eğimler içinde koşarlardı, bu eğimleri ekran olarak kullanırdım ve pilona bir köşe soldururdum. Umarım adamım trafiğe yakalanır ve elenir. Oyun mükemmel başladı, top tam hedefe, sadece benim yakalayabileceğim omzumun üzerinden geçti.

İkinci çeyreğin başlarında 20-3 öndeydik, şu ana kadar her şey mükemmeldi. Sonunda bir sonraki hücum pozisyonumuzda Nate Collins kadroya dahil edildi, hem Josh hem de benim beklediğimiz bir şeydi. Birkaç ilk düşüşün ardından, Washington mola verdiğinde orta sahadaydık. Grupta beklerken Josh, Güç Seçeneği paketimizde sıraya girdiğimizde, sıska gönderi seçeneğimizi Nate’e vermek istediğini söyledi.

Temelde ben takımdan birkaç metre ötede sıraya girerdim, Nate iki metre önümde olurdu. Bir çırpıda, sahanın on metre aşağısına iner, sonra da yan çizgiye doğru kırılırdım. Nate de doğruca sahaya çıkıyordu ama ben kaçtığımda içime sızıyor ve sahanın ortasına bir direk atıyordu. Benim işim adamını seçmek, Nate’in açık olduğundan emin olmaktı. Eğer iki defans da devre dışı kalırsa, Nate rotayı kesecek ve geri dönüş yapacaktı.

Hücum hattına geldiğimde, Tampa Two’nun bir versiyonu olan temel bir fazla ve az kapsama alanı görmek için sahaya baktım. Josh da hemen sezdi ve hattan bir sesli arama yaptı.

“Öldür, Öldür, Öldür, Mavi… Mavi, yirmi dokuz, Kırmızı otuz altı.” diye bağırdı.

Bu pakette ben yirmi alıcıydım, Nate otuzdu. İkinci sayı, gideceğimiz yön olacaktır. Ben dokuz tane vardı, yani dışarıda çok tuhaf, Nate bile vardı, bu da içeride demekti. Omzumun üzerinden Nate’e baktım, gözleri bana kilitlenmişti. Anladığından emin olmak için hafifçe başımı salladım. Parmaklarını ileri geri salladığını görebiliyordum, bunun kendisine geleceğini biliyordu.

Top kırıldı ve adamıma büyük bir sıçrayış yaptım ve onu yakınsama noktasına kadar yendim. Ben sertçe dışarı çıktığımda, Nate omzumun içinden çıktı, aslında takas sırasında pedleri fırçaladık. Seçimden kaçınmak için iki defans oyuncusu kapandı. Ama Nate’in haçı o kadar sıkıydı ki, güvenliğin içine girmesine imkan yoktu, onu dövdü. Josh oyunu güzelce okudu ve Nate’e hızla çarpan mükemmel bir top attı. Altmış iki yard sonra, bir profesyonel olarak ilk golünü atmıştı. Onu yan çizgide yakaladığımda kulaktan kulağa gülümsüyordu, topu ellerinde sımsıkı kavramıştı.

Nate, harika bir rota. Seni çarmıha gerilmiş hissettim.” dedim omzuna vurarak.

“Teşekkürler dostum, sen dönüp bana bakana kadar topun bana gideceğinden kesinlikle emin değildim. Uyarınız için teşekkürler.” Diye yanıtladı.

Maçı kolayca kazanmaya devam ettik, 42-10, Nate altı tane daha yakaladı, bir tane de gol için. Bu noktada biliyordum, bu takımı kurmanın eşiğindeydi, bu sadece bir sayı meselesi olurdu.

Sezon öncesi son maçımızı deplasmanda kaybettik, çok az oyuncu sahaya çıktı bile. Son kesintiler duyurulduğunda, aralarında Nate’in adını göremediğim için çok mutlu oldum. Gerçekten çok çalışmıştı, bu takımın bir parçası olmak için en azından bir şansı hak ediyordu. Hem pazar hem de pazartesi izinliydik, ardından ilk normal sezon maçımıza hazırlanmaya başladık. O andan itibaren pazar günü oynar, film izler, pazartesi toplantı yapar, salı izin alırdık. Haftanın geri kalanı yaklaşmakta olan oyun için pratik yapmakla geçecekti.

Alexis ve ben birlikte çok az zaman geçiriyorduk, bu her zaman ikimiz için de yılın en kötü zamanıydı. Dört oyuncusunu da kendi takımlarıyla imzalatmıştı, bu yüzden işler onun için biraz daha kolay olacaktı, ancak yine de tüm evrak işlerini tamamlaması gerekiyordu. Öte yandan, haftada sadece bir gün izin aldım, bu yüzden zamanım sınırlıydı. Bu oyunla ilgili bir şey var, ya çok fazla zamanınız vardı ya da yeterli değildi. Hiçbir zaman mutlu bir ortam yok gibi görünüyordu.

Sezona art arda dört galibiyetle başladık, hücumumuz bir önceki yıla göre toparlandı. Josh her zamanki gibi büyük rakamlar koyuyordu, her şey tıkır tıkır tıkır tıkır işledi. En büyük sürpriz savunmamız ve ne kadar geliştiğiydi. Sam Watkins defans oyuncusunda canavar olmuştu, kesinlikle korkusuzdu. Tavrı birimin geri kalanına da sıçramıştı, son derece iyi oynuyorlardı.

Yılın beşinci maçımız iç saha maçı olacaktı, rakibimiz Dallas olacaktı. Bu sezon sadece bir kez mağlubiyet alan, yani uzatmalarda iyi bir takımdılar. Maç için giyinirken soyunma odamızın morali yüksekti, hiç olmadığı kadar iyi oynuyorduk.

Maçın başlaması için sahadan çıktığımızda kalabalık çok gürültülüydü, evde olmak her zaman güzeldi. Alexis’i her zamanki koltuğunda görmek için otuz yard çizgisine baktım, çok nadiren bir iç saha maçını kaçırırdı. Oyun bir savunma savaşı olarak başladı, her iki takım da ilk iki eşyalarını bahis yapmak zorunda kaldı. Üçüncü pozisyonumuzda sonunda tempomuzu istediğimiz yere getirmeye başladık. Toplanmada çok vakit kaybetmedik, amansızca üzerinize geldik. Çok hızlı, metodik bir hücum yaptık, rakiplerin her zaman peşlerinde olmasını istedik.

Dallas onsekiz yard çizgisinde bir ilk hak kazandık, ilk kez gol pozisyonundaydık. Josh toplanmada koşu oyunu oynadı, ayrıldık ve hücum hattına yaklaştık. Kadans çağrısı yapmaya başladığında Dallas, iç bir yıldırım göstererek çizgiye üç savunma oyuncusu daha getirdi.

“Kill, Kill, Kill, Merkez………..Onyedi, Sarı Dur, Sarı Dur.” diye seslendi.

Sahaya baktım ve gerçekten de defans oyuncusunun beni bire bir izole etmiş gibi göründüğünü gördüm. Kale çizgisinin etrafında topu aramak için hızlı bir eğim koşacaktım. Top kırıldı, ben çıktım ve defans oyuncusuyla çarpıştım ve onu sağ tarafıma ittim. İçeri girdim, ancak güçlü güvenlik yıldırımı geri çekti ve alanın ortasını işgal ediyordu. Rotama devam ettim ama o içeri girmişti, yolu yoktu, açık olacaktım. Sıraya döndüm, Josh baskı altındaydı. Cebinden çıktı, kimseyi görmedi, sonra sağına doğru yuvarlanmaya başladı. Ayrılabileceğim ve alçak bir pas bulabileceğim bir kırışık bulma umuduyla bitiş bölgesinin arkasına doğru ilerlemeye başladım. Bekçilerinden biri Josh’a yaklaşıyordu, hazır olmadan önce ayrılmak zorunda kaldım. Bitiş bölgesinin arkasından kale çizgisine doğru sert bir şekilde hareket ettim, bir elim Josh’a nerede olduğumu işaret etti. Dar bir pencere açıktı, yukarıya ve sol elime fırlattı. Bitiş bölgesinin yaklaşık iki metre derinliğinde iki ayağımı da yerleştirdim ve atlayışı elimden geldiğince iyi ayarladım. Topu iki elimle tutup havadan kapmayı başardım. Sabitledikten sadece bir saniye sonra, alt bacağımdan sert bir darbe aldım, vücudum havada dönüyordu, şimdi ayaklarım dimdik, başım aşağıdaydı. Kaskımın arkasına ve omuz yastığı bölgeme indim, sırtımda ani bir yakıcı ağrı dolaşıyor. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü. Dar bir pencere açıktı, yukarıya ve sol elime fırlattı. Bitiş bölgesinin yaklaşık iki metre derinliğinde iki ayağımı da yerleştirdim ve atlayışı elimden geldiğince iyi ayarladım. Topu iki elimle tutup havadan kapmayı başardım. Sabitledikten sadece bir saniye sonra, alt bacağımdan sert bir darbe aldım, vücudum havada dönüyordu, şimdi ayaklarım dimdik, başım aşağıdaydı. Kaskımın arkasına ve omuz yastığı bölgeme indim, sırtımda ani bir yakıcı ağrı dolaşıyor. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü. Dar bir pencere açıktı, yukarıya ve sol elime fırlattı. Bitiş bölgesinin yaklaşık iki metre derinliğinde iki ayağımı da yerleştirdim ve atlayışı elimden geldiğince iyi ayarladım. Topu iki elimle tutup havadan kapmayı başardım. Sabitledikten sadece bir saniye sonra, alt bacağımdan sert bir darbe aldım, vücudum havada dönüyordu, şimdi ayaklarım dimdik, başım aşağıdaydı. Kaskımın arkasına ve omuz yastığı bölgeme indim, sırtımda ani bir yakıcı ağrı dolaşıyor. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü. Topu iki elimle tutup havadan kapmayı başardım. Sabitledikten sadece bir saniye sonra, alt bacağımdan sert bir darbe aldım, vücudum havada dönüyordu, şimdi ayaklarım dimdik, başım aşağıdaydı. Kaskımın arkasına ve omuz yastığı bölgeme indim, sırtımda ani bir yakıcı ağrı dolaşıyor. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü. Topu iki elimle tutup havadan kapmayı başardım. Sabitledikten sadece bir saniye sonra, alt bacağımdan sert bir darbe aldım, vücudum havada dönüyordu, şimdi ayaklarım dimdik, başım aşağıdaydı. Kaskımın arkasına ve omuz yastığı bölgeme indim, sırtımda ani bir yakıcı ağrı dolaşıyor. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü. Sonraki birkaç dakika bulanıktı, önce aşırı keskin bir acı, sonra hiçbir şey, hiç acı yoktu. Ben ne olduğunu anladığımda antrenörler ve takım doktoru üzerime diz çökmüştü.

“Brian, kıpırdama. Kıpırdamayın” diye bağırdılar.

Sağlık ekibi yaralanmayı değerlendirmeye çalışırken aşırı uçlarım üzerinde çalışırken orada birkaç dakika yattım. Ayaklarımı ve ellerimi hareket ettirmem istendi, görünüşe göre öyle yaptım ama boynumun altında hiçbir şey hissetmiyordum. Etrafımda bir sürü insan vardı, hepsi çok hızlı hareket ediyordu. Sonunda ekip doktoru kalabalığın üzerinde konuşarak üzerime eğildi.

Brian, arabayı getiriyoruz. Kıpırdama, lütfen kıpırdama.” diye ısrar etti.

Bizim mesleğimizde asla duymak istemeyeceğiniz birkaç kelime var. Cart, bu kelimelerden biri. Bu, kendi gücünüzle veya ekip personelinin yardımıyla sahadan ayrılamayacağınız anlamına gelir. Antrenörlerin beni bir tarafa yuvarladığını, ardından sert tahtayı vücudumun altına kaydırdığını hissettim. Daha sonra beni tahtanın üstüne geri yuvarladılar. Uygulandığını hissettiğim tek bant kaskıma olmasına rağmen, beni tahtaya bantladıklarını biliyordum. Bana sonsuzluk gibi gelen bir sürenin ardından nihayet yerden kaldırıldım ve tıbbi nakil aracına bindirildim.

Sahadan çıkarılıp stadyumun altındaki yer altı yapısına götürülürken doktorların ve antrenörlerin konuşmalarını duyabiliyordum.

İçlerinden biri, “Burada fotoğraf çekecek miyiz?” diye sordu.

“Hayır, hadi doğrudan acile gidelim, riske atmak istemiyorum.” dedi bir başkası.

Ambulansa bindirilmeden hemen önce eğitmenlerden biri hastaneye gideceğimi eşime haber vereceğini söyledi. Hızla ambulansa yerleştirildim, kapılar kapandı ve sirenler çalarak dışarı çıktık.

Sakatlıkların oyunun bir parçası olduğunu hepimiz biliyorduk, sadece hiçbirinin sizi uzun süre sahadan uzaklaştıracak kadar ciddi olmayacağını umuyordunuz. Ama ambulansın arkasına uzanırken belki de bunun en kötüsü olduğunu, çok daha kötü olduğunu hissetmeye başladım. Hala hiçbir şey hissetmiyordum, sanki tüm vücudum uykuya dalmıştı. Uyuşmuştu, sadece ara sıra hafif bir karıncalanma hissi.

Acil servise çabucak vardık, hemen doktorlar ve hemşirelerle dolu bir odaya götürüldüm. İnsanlar bir ileri bir geri bağırıyorlardı, neler olduğuyla ilgili en ufak bir bilgiyi kavramaya çalışırken bu kafa karıştırıcıydı. Birkaç dakikalık hızlı değerlendirmeden sonra, doktorlardan birinin talimat verdiğini duydum.

“Röntgen ve MRI istatistiği istiyorum.” diye emretti.

Ne kadar zaman geçtiğinden emin değilim, acil servise geri götürülmeden önce sonsuzluk gibi geldi. Hala çoğu yerde hareketsizdim, başımı çeviremiyordum. Sonunda doktor yüzümde çok az bir ifadeyle üzerime eğildi.

Brian, bir omurilik yaralanması geçirdin. Şu anda hiçbir şey kırılmış veya kopmuş gibi görünmüyor, tüm röntgenler negatif. MR’ın geri gelmesini bekliyorum. Lütfen sabırlı olun.” diye ısrar etti.

Orada öylece beklerken içimden bir ses bana bunun böyle olduğunu söyledi. Kariyerim göz açıp kapayıncaya kadar ya da belki de en kötüsü sona erdi. Sonunda kaskımdaki bandın kesildiğini, vücudumun itilip çekildiğini hissettim. Boynumun altındaki her şey hala çok uyuşmuş olsa da, bir şeyler hissettim ya da en azından hissettiğimi sanıyordum. Doktor bir kez daha eğildi, sesi sabit ve sakindi.

Brian, ekipmanını yavaş yavaş çıkarmaya başlayacağız. Önce kask, sonra belin üstündeki her şey. Son olarak pantolon ve ayakkabılar. Eğer bir acı hissedersen bağır, bana doğru şekilde haber ver” diye talimat verdi.

Birkaç el başımı ve boynumu olabildiğince hareketsiz tutarken yavaşça miğferimi çıkarmaya başladılar. Sonraki birkaç dakika içinde, yavaş yavaş giydiğim ekipmanların çoğunu çıkardılar ya da en azından öyle hissettim. Daha sonra tanıdığım bir yüz gördüm, ekip doktorumuz Dr. Moreau.

Brian, şu ana kadar her şey olumsuz, ki bu harika. Bu noktada bir iğneniz olduğunu düşünüyoruz. Bu bir omurilik yaralanması, ama önemli olan omurilik yaralanması değil. Hareket kabiliyetiniz ve menziliniz hala sınırlı olsa da, kalıcı bir şey olmamalıdır. Orada biraz daha bekle, yakında daha fazlasını öğreneceğiz.” diye haber verdi.

“Hey doktor, karım dışarıda mı?” diye sordum.

“Evet, o.” diye yanıtladı.

“Ona neler olduğunu anlat lütfen.” diye ısrar ettim.

“Sorun değil, şimdi onunla konuşacağım.” Diye yanıtladı.

Sonraki bir saat boyunca bana analjezikler ve antienflamatuar ilaçların yanı sıra IV ve birkaç enjeksiyon verildi. Yavaş yavaş her iki kolumda da karıncalanma veya hafif ağrı şeklinde bir his hissetmeye başladım. Acil serviste birkaç saat geçirdikten sonra nihayet üst katlardaki özel bir odaya taşındım. Yatağa transfer edildikten ve tüm monitörler ve ilaçlar bağlandıktan sonra hemşire yanıma geldi.

“Karını alacağım. Seni görmek için çok uzun zamandır bekliyor.” dedi yumuşak bir sesle.

Birkaç dakika sonra kapı yavaşça açıldı ve Alexis odaya girdi. Yavaşça yatağa doğru yürürken gözyaşları yüzünden aşağı akıyordu, yüzü korkudan solgundu.

“Nasıl hissediyorsun bebeğim?” diye sordu, eli hafifçe yanağıma dokunarak.

“Biraz geri geliyorum,” diye yanıtladım.

“Aman Tanrım Brian, seni o sahada yatarken izlerken çok korktum. Orada olduğun süre boyunca hiç kıpırdamadın. Ne düşüneceğimi bilemedim.” dedi hıçkıra hıçkıra.

“İyi olacağım, Alexis, sakin ol bebeğim.” diye ısrar ettim.

Birkaç dakika sonra, kendi ekip doktorumuzla birlikte iki doktor odaya girdi. Dr. Moreau yatağımın uzak köşesine, pencerenin yanına gitti.

Brian, bütün testler negatif. Anladığımız kadarıyla, şu andan itibaren birkaç hafta içinde yeni gibi olacaksın. Kol ve bacaklarınızdaki herhangi bir ağrı veya zayıflık, herhangi bir boyun ağrısı veya sırt ağrısı için sizi izleyeceğiz. Ama olağandışı bir şey hariç, iki ila üç hafta içinde iyileşirsin.”, diye bitirdi.

“Teşekkürler doktor.” Diye yanıtladım.

Alexis’e kartını vererek gece gündüz onu aramak için bir şeye ihtiyacım olup olmadığını söyledi. Ertesi gün nasıl olduğumu görmek için geri geleceğini söyledi. Her şey yolunda giderse ertesi gün ya da ertesi gün eve gidebilirim. Odadan çıktıklarında, çok güzel, uzun kızıl saçlı, çok güzel bir hemşire odaya geldi.

“Bay. Stevens, ben Vanessa, senin gece hemşiren olacağım. Herhangi bir şey için bana ihtiyacın olursa, lütfen düğmeye bas. Seni kontrol etmek için zaman zaman senin yanında olacağım”, diye beni bilgilendirdi.

“Tamam, teşekkür ederim.” Diye yanıtladım.

Odadan sadece on beş dakikadır çıkmıştı ki, sanki kapımın hemen dışında bir kargaşa oluyormuş gibi geliyordu. Kapıyı iterek açtı, içeri girdi, hala koridorda biriyle tartışıyordu.

“Bay. Stevens, bazı ziyaretçilerin var…….ama onları sakinleştirmen gerekecek, yoksa onları terk etmek zorunda kalacağım.”, diye uyardı.

“Tamam, içeri alsınlar.” Diye yanıtladım.

Kapıyı açtı ve koridora çıktı. Kapı tamamen kapanmadan önce itilerek açıldı ve Josh ve Koç Reed liderliğindeki ekipten birkaç kişi içeri girdi. Kapının kapanması için odada yirmiye yakın kişi olması gerekiyordu. Koç Reed öne çıkan ilk kişi oldu.

“Brian nasıl hissediyorsun?” diye sordu.

“Biraz daha iyiyim Koç, teşekkürler.” diye yanıtladım.

“Hepimize oldukça korkutucu bir oğul verdin. Oyun boyunca sürekli sizden bilgi almaya çalıştık ama kimse bize bir şey söylemedi” dedi.

“Muhtemelen hala testler yapıyorlardı.” diye yanıtladım.

Josh yatağa doğru adım atarken gülümsedi ve bana başını salladı. Her zaman bir araya geldiğinde sahip olduğu aynı kendinden emin bakışa sahipti. Durum ne olursa olsun, kendi kendine düzeleceğini hissettirmenin bir yolu vardı.

“Bak Brian, senin için koçla konuştum, yarın antrenmandan izin aldım ama çarşamba günü ilk iş orada olmalısın.” dedi.

Koç Reed dahil odadaki herkes kahkahalara boğuldu, Alexis’in elimi nazikçe sıktığını hissettim. Hala biraz uyuşmuş olsa da, elini kesinlikle elimde hissedebiliyordum.

“Bak Brian, seni sevdiğimi biliyorsun dostum. Ama kahretsin, neden topu düşürdün? Bu attığım güzel bir pasdı.” diye şaka yaptı.

Oda bir kez daha kahkahalarla doldu, herkes benim pahasına hafif bir anın tadını çıkardı. Çarpışmadan sonra ne olduğunu hatırlamıyordum, her şey hala oldukça belirsizdi. Daha sonra, en dar farkla, final skorunun 21-20 olmasına rağmen, bir galibiyet daha elde edebildiğimiz konusunda bilgilendirildim. Kapı tekrar açıldığında birkaç dakika geçmişti, hemşirem Vanessa zorla odaya girdi.

“Tamam, bu kadar yeter. Herkesin dışarı çıkma zamanı. Bu katta başka hastalarım var.” diye emretti.

Adamlar birer birer yanıma gelip elimi tuttular, iyi dileklerde bulundular. Josh odadaki son kişiydi, eğildi ve Alexis’i yanağından öptü, sonra eğilip benim yanağımı da öptü. Bu Alexis’in ilk kez gülmesine neden oldu, yüzü kızardı.

“İkiniz hakkında bilmem gereken bir şey var mı?” o güldü.

“Evet, deli gibi aşığız, sana söylemedi mi?” diye yanıtladı.

“Çık dedim. Şimdi git.”, Vanessa bir kez daha Josh’a söyledi.

“Tamam, tamam. Ama um Brian…….kontrol etmeden önce, onun telefon numarasını benim için alabilir misin?” Diye sordu Vanessa’yı işaret ederek.

“Çık.” dedi kapıyı göstererek.

Josh el salladı ve odadan çıktı, kapı arkasından usulca kapandı. Vanessa yatağın etrafında yürüdü ve hayati belirtilerimi kontrol etmeye başladı. Tansiyonumu ölçerken bana baktı ve gülümsedi.

“Her şey yolunda görünüyor, bir şeye ihtiyacın olursa beni araman yeterli.” diye ısrar etti.

Daha sonra odadan çıkmaya başladı ama durdu ve Alexis’e doğru döndü.

“İstersen bu gece kalabilirsin. Sana bir yastık ve battaniye getirebilirim. Oturduğun sandalye katlanır ve küçük bir yatak olur.” diye teklifte bulundu.

“Evet, lütfen.”, Alexis tereddüt etmeden yanıtladı.

Vanessa başını salladı ve Alexis’le beni bir süre sonra ilk kez yalnız bırakarak hızla odadan çıktı.

“Bebeğim, burada uyumana gerek yok, ben iyi olacağım.” dedim ona.

“Mümkün değil. Beni burada yalnız bırakmazsınız, daha iyi bilirim” diye yanıtladı.

Ertesi sabah omuzlarımda, boynumda ve sırtımda ciddi ağrılar olmasına rağmen, hissin çoğu vücudumun geri kalanına geri dönmüştü. Alexis eve gidip ortalığı toparlamak için ayrıldıktan kısa bir süre sonra, başka bir tam MR çalışmasına alındım. Saat ikide odama döndüm, televizyon izliyordum. O akşam altıdan kısa bir süre önce doktorlardan biri geldi ve testte her şeyin yolunda olduğunu, sabah taburcu olacağımı söyledi.

Alexis altı buçukta geri döndü, kapı açılırken yatağın yanında elimi tutarak oturuyordu. Hemşireler vardiya değiştiriyorlardı, gündüz hemşirem Vanessa’nın birazdan beni göreceğini ama bu arada dışarıda beni görmek isteyen bir ziyaretçim olduğunu söyledi. Tamam anlamında başımı salladım, o da kapıdan çıktı.

Birkaç dakika sonra kapı açıldı, hem Alexis hem de ben kimin girdiğine dair en azını söyleyince şok olduk. Sadece bir görüşmeden sonra hayatımı değiştiren küçük çocuk içeri girdi. Vakfımın ilham kaynağı olan küçük çocuk Bryan Butler, anne ve babasıyla birlikte odanın karşı tarafına yürüdü. Onu son gördüğümden beri epey büyümüş olmasına rağmen, ona verdiğim gömleklerden birini giyiyordu.

“Merhaba dostum, nasılsın?” diye sordum.

Yüzünde en içten ifadeyle “Hala yaralı mısın?” diye sordu.

“Yeni gibi olacağım.” diye yanıtladım.

Yanıma geldi ve parmağıyla yatağın yanındaki bir yeri işaret etti.

“Buraya oturabilir miyim?” diye sordu.

“Elbette yapabilirsin.” diye cevap verdim babasına onu bırakmasını işaret ederek.

Yatağa oturduktan sonra uzanıp elini tuttu ve baş parmağıma doladı.

“O adam seni neden böyle incitti?” diye sordu.

“Bilerek yapmadı dostum, oyun böyle oynanır.” diye cevap verdim.

Sanki ona söylediklerimi sindirmeye çalışıyormuş gibi yere baktı, ama gerçekten anladığından emin değilim. Babası elini oğlunun omzuna koyarak öne çıktı.

“Size bu şekilde daldığım için gerçekten üzgünüm. Maçı izliyorduk ve sen düştüğünde Bryan çok üzüldü. Seni arabada sahadan çıkardıklarında ağladı. Dün gece onu buraya getirmemizi istedi, saatlerce yalvardı” diye itiraf etti.

“Endişelendin mi dostum?” diye sordum küçük arkadaşıma elini sıkarak.

Gözyaşları yüzünden süzülürken sadece başını salladı. Herhangi bir uyarıda bulunmadan öne eğildi, göğsüme düştü, kolları beni sardı. Annesi bize doğru ilerlemeye başladı ama ona iyi olduğunu söyleyerek başımı salladım. O usulca ağlarken bir kolumu ona doladım, küçük bedeni ara sıra titriyordu.

“İyi olacağım, sen farkına bile varmadan, yine touchdown yakalayacağım.” dedim başını okşayarak.

İçimde yükselen duyguyu da hissedebiliyordum, bu küçük adamın beni ne kadar umursadığını gerçekten bilmiyordum. Belliydi, onun bana yaptığı kadar ben de ona çok şey ifade ediyordum. Sonunda tekrar oturacak kadar sakinleşti.

“Bryan’ı biliyorsun, Alexis burada, o benim dünyadaki en iyi kız arkadaşım. Ama sen, sen benim sahip olduğum en iyi erkek arkadaşımsın.” dedim ona.

“Gerçekten.” dedi gözünden kalan yaşları silerek.

“Gercekten sensin. Buraya geldiğimde ilk hayranımdın, şimdi ilk gerçek arkadaşım oldun.” diye cevap verdim.

Son yorumumdan sonra oldukça neşelenmiş görünüyordu, sonra belki de kafasının karıştığını düşündüren alışılmadık bir bakış attı.

“Neyin var Bryan?” diye sordu annesi.

“Eh, okuldaki herkese onun iyi arkadaşım olduğunu söylediğim şey bu. Ama hepsi bana yalancı diyorlar… um, bana gülüyorlar”, diye itiraf etti.

“Onlar yapar ? Pekala, sana söylüyorum dostum, buradan çıkar çıkmaz bunu düzelteceğiz. Sana söz veriyorum.” Diye cevap verdim.

“Ne….. Ne yapacaksın?” diye sordu.

“Merak etme dostum, ben hallederim.” diyerek onu temin ettim.

Bu onu biraz daha iyi hissettirdi, gülümsemeye ve gülmeye başladı. Annesi ona gitme zamanının geldiğini söyleyene kadar bir saate yakın kaldılar. Onu getirdikleri için onlara teşekkür ettim, bu benim için gerçekten çok önemliydi.

Ertesi sabah erkenden taburcu oldum, Alexis beni eve bıraktı. Rahat olduğumdan emin olduktan sonra, bazı işlere yetişmek için ofise gitmesi gerekti. Ertesi sabahtan başlayarak, eğitim personelinin ve ekip doktorlarının yaralanmamla ilgili tedaviye başlayacağı uygulama tesisine rapor vermem gerekecekti. Bana üç ila dört maça çıkabileceğim söylendi, çok daha hızlı bir iyileşme umuyordum. Duyguların çoğu ekstremitelerimde geri dönmüş olsa da, ara sıra gelip giden bazı uyuşukluk ve karıncalanma hala vardı.

Haftanın geri kalanını günlük olarak bildirdim, eğitmenlerle saatler geçirdim, dönüşümlü olarak buz ve ısı, analjezik ve anti-inflamatuar ilaçlar ve hareket kısıtlaması yaptım. Bir sonraki maçımız yolda olduğu için geziden muaf tutuldum, bunun yerine antrenörlerle çalışmak için geride kaldım. Alexis ve ben Pazar günü maçı izledik, maalesef çok kötü oynadık, maçı Miami’ye 31-21 kaybettik. Bu yılın ilk mağlubiyetiydi, hala grubumuzda birinciydik ve konferansımızda birinciliği berabere bitirdik.

Alexis evde harikaydı, eli ayağımda bekledi, enerjisi sonsuz görünüyordu. Sonraki hafta çok az etkim kalmıştı, tekrar çalışmaya başlamaya hazırdım ama eğitmenler beni bırakmadı. Görünüşe göre bu tür bir yaralanma ile aynı bölgeye çok hızlı bir başka travma, kalıcı olarak kronik ağrı ve kas güçsüzlüğüne neden olabilir. Denver’daki maçtan bir kez daha muaf tutuldum, antrenörlerle çalışmak için evde kaldım. Üst üste ikinci hafta çok daha iyi oynamamıza rağmen kaybettik.

Pazartesi günkü takım toplantılarında tekrar çalışmaya başlama iznim vardı, Çarşambayı sabırsızlıkla bekliyordum. En son bir topu yakalamamın üzerinden yıllar geçmiş gibi görünüyordu, ona geri dönmek için can atıyordum. Antrenman tesisinden eve dönerken Bryan’ın annesini aradım, kısaca aklımdaki bir fikir hakkında konuştuk. Bana okulunu arayacağını ve bu konuda müdürle konuşacağını söyledi, beni geri arayacağına söz verdi.
O gecenin ilerleyen saatlerinde beni aradı ve okul yöneticileriyle olayı temizlediğini söyledi, gelecek Salı sabahı her şeyin saat on bire ayarlandığını, kimseye haber verilmemesine rağmen, bunun herkes için sürpriz olacağını söyledi. Bryan.

Ertesi gün pratik yapmaya başladım ama hemen anladım ki yüzde yüz değildim. Yakaladığım birkaç geçişte ellerimde, kollarımda, omuzlarımda ve boynumda karıncalanma ve batma hissi hissettim. Kimseye bir şey söylemedim, denemeye karar verdim. Bu hafta Philadelphia’ya karşı evde olacağız, bu yüzden maç gününe kadar çalışabildim. Muhtemel olarak listelendim, tekrar kadroya girmek iyi hissettirdi. Bir düzine kadar iniş oynamama, iki pas almama rağmen, bir sahadan kaybettiğimiz maçın çoğunluğu için dinlendim. Artık üç maçlık bir kaymadaydık, sorun kimsenin nedenini bilmemesiydi. Sadece işi tam anlamıyla yapamıyorduk, basit şeyler bizi öldürüyordu. Bölümümüzde birincilikten düşmüştük,

O Salı, ihtiyacım olan eşyaları almak için Bryan’ın okuluna giderken vakfa uğradım, sonra kasabanın karşısındaki küçük ilkokula doğru yol aldım. On otuzda geldim, müdürle görüşmek için ana ofisin yolunu tuttum. Ofise girdiğimde okul sekreteri tarafından karşılandım.

“Evet efendim, yardımcı olabilir miyim?” diye sordu.

“Evet, Bayan McDougal’ı görmeye geldim.” diye yanıtladım.

Ah evet, siz Bay Stevens’sınız, burada bekleyin, onu sizin için getireceğim, diye talimat verdi ve koridordan aşağı koştu.

Birkaç dakika sonra Bayan McDougal geldi, beni sıcak bir şekilde selamladı ve her şeyin gerektiği gibi ayarlandığını söyledi. Gardiyanlardan birine arabamdan iki büyük kutuyu çıkarmasını ve ardından çocukların toplanacağı kütüphaneye götürmesini söyledi. Bana etkinliğin sadece üçüncü, dördüncü ve beşinci sınıflarla sınırlı olduğunu söyledi, daha küçük çocukların işleri yavaşlatacağını hissetti. Öğrencilere sınıf sınıf refakat edilirken, kütüphaneye bitişik ofis alanında tutuldum. Bana anlatıldığına göre her sınıfta iki sınıf vardı, toplamda yüz elliye yakın çocuk vardı. İtiraf etmeliyim ki, odaya götürüldüklerini ve sonra nereye oturacakları konusunda talimat verildiğini duyduğumda oldukça düzenli ve sessizdiler. Sonunda tüm sınıflar yerlerine oturduktan sonra öğretmenler yerlerini aldılar, müdür odaya seslendi.

“Erkekler ve Kızlar, neler olup bittiğini merak ettiğinizi biliyorum, eminim öğretmenleriniz de öyledir. Bugün size bir sürprizim var, çok özel bir konuğumuz var. Herkes için pizza olacak öğle yemeği için hepinizi kendisine katılmaya davet etti.” diyerek başladı.

Oda bir tezahürat korosuyla patladı, müdür çabucak bir kez daha kontrolü ele aldı.

“Sizden istediğim şey, her zaman olduğu gibi, en iyi şekilde davranmanız ve bunu sizin için mümkün kıldığı için konuğumuza hak ettiği saygıyı ve minnettarlığı göstermenizdir. Hepiniz beni anlıyor musunuz?” diye devam etti.

“Evet Bayan McDougal.” Hepsi bir ağızdan yanıtladılar.

“Güzel, o zaman bugünkü konuğumuza tanıtmak istiyorum, eminim çoğunuz onu televizyonda defalarca izlemişsinizdir. O bizim San Diego futbol takımımızın bir üyesi, onların sıkı sonu,
Bay Brian Stevens.” diyerek sözlerini sonlandırdı.

Kütüphaneye girdiğimde hoş bir alkış koptu, çocuklar sanki özel bir şey oluyormuş gibi birbirlerine bakıyorlardı. Bayan McDougal’a doğru yürüdüm ve elini sıktım, sonra genç kalabalığa döndüm.

“Buradaki yoğun gününüzü bölmeme izin verdikleri için Bayan McDougal’a ve buradaki tüm öğretmenlerinize teşekkür etmek istiyorum.” diye başladım.

Hızla Bryan’ı aramak için odayı taradım, sonunda onu arkada öğretmenlerden birinin yanında fark ettim, ağzı şaşkınlıkla açıktı.

“Bayan McDougal’ı aradım ve bu okula gelen en iyi arkadaşımla buraya gelip öğle yemeği yemek için izin istedim. Fakat
Bayan McDougal, belki de sadece arkadaşımla öğle yemeği yemek yerine, herkesle öğle yemeği yemem gerektiğini söyledi. Ben de arkadaşımla konuştum ve o da kabul etti, işte buradayım.” diyerek devam ettim.

Ben tekrar hareket edemeden, ön sırada oturan oldukça iri, genç bir çocuk elini çabucak kaldırdı. Onu işaret ettim, ayağa kalktı ve net, yüksek sesle konuştu.

“En iyi arkadaşın bu okula mı gidiyor? Kim o?” diye sordu etrafına bakınarak.

“Ah, üzgünüm, size söylemeyi unuttum çocuklar. En iyi arkadaşım şurada oturuyor Bryan, lütfen buraya gelir misin?” El salladım.

Ben genç çocuğu öne doğru salladığımda, odadaki herkesin dişlerini ağzından çıkarmak üzere olduğunu görebiliyordunuz. Bryan ayağa fırladı ve çocukların labirentinden geçerek hızla benim tarafıma geldi. Kolumu ona doladım, sonra toplantıya geri döndüm.

“Bryan burada, benim ilk hayranımdı. Onunla San Diego’ya geldikten hemen sonra tanıştım. Geçen sene Super Bowl’u kazandığımızda bizimleydi, aslında takım ona HD2 lakabını takmıştı.” diye itiraf ettim.

Tüm çocukların şaşkınlıkla birbirlerine baktıklarını görebiliyordunuz, sınıf arkadaşlarından birinin beni şahsen tanıdığı gerçeği inanılır gibi değildi. Tam o sırada odanın arka kapılarından biri açıldı, pizzalar getiriliyordu.

Herkese pizza ve alkolsüz içecekler servis edildi, grup gerçekten harika zaman geçiriyordu. Yanımda getirdiğim iki büyük kutuyu bir masanın arkasına koydum, sonra masaya doğru iterek bir sandalyeye oturdum.
Bryan’a gelip yanıma oturmasını işaret ettim ki o da yaptı. Eşyaları birer birer bana vermesini söyledim.

“Tamam çocuklar, dinleyin. Şimdi sessiz ol.” diye talimat verdi.

Oda sessizleşti, çocukların hepsi tekrar yerleşti, gözleri onun üzerindeydi.

“Sınıfa geri dönmeden önce, teker teker bu masaya gelin ve Bay Stevens’ı görün. Özellikle sizin için bir tişört imzalayacak. Gömleğini aldıktan sonra, öğretmeninle odanın arkasında buluş. Öğretmenler, tüm sınıfınız bir gömlek giydikten sonra lütfen odanıza dönün” diye talimat verdi.

Çocuklar birer birer masaya gelip isimlerini söylediler. Daha sonra kişisel olarak onlara bu kadar iyi davrandıkları için teşekkür ettiğim bir Hyper Dunk Tişört yazdım. Bryan bana gömlek üstüne gömlek verirken gülümsüyordu, o gün kesinlikle kampüsteki büyük adamdı.
Bryan’ın öğretmeni geldi ve onu sınıfa geri götürmemi istedi, işimiz bittiğinde, yapacağımı ona kafa salladım. Çok geçmeden oda boşaldı, o ve ben koridordan sınıfına doğru yürüyorduk.

“Pekala dostum, sanırım artık herkes sana inanıyor ha?” dedim kolumu omzuna koyarak.

Sınıfının kapısında durduk, kapıyı çaldım, öğretmen hızla açtı. Bryan’a koltuğuna gitmesini söyledi, sonra koridora çıktı.

“Az önce yaptıkların için sana kişisel olarak teşekkür etmek istiyorum. Bryan sana bayılıyor, diğer çocuklardan çok şey aldı. Bir keresinde, bir oyunda yakaladığınız bir futbol topunu ona verdiğinizle ilgili bir paragraf yapmıştı, birkaç çocuk ona gerçekten kötü anlar yaşattı. Bryan son birkaç yıldır oldukça zorlu bir süreçten geçti, onu bu kadar mutlu gördüğüme çok sevindim” dedi.

“O iyi bir çocuk, ailesi harika. Burada olmak benim için bir zevkti.” diye yanıtladım.

Yılın geri kalanında mücadele ettik ve sezonu 10-6’lık bir rekorla bitirdik, birçok uzman bir sezon önce ürettiğimiz sihrin ortadan kalktığını belirtti. Playoff’u joker olarak yaptık, ancak bu yıl deplasmanda kazanmak zorundaydık, ev sahibi avantajı bizim değildi. İlk maçımız, bölümün en iyi takımı olmasa da, savunması çok iyi olan Baltimore’a karşı olacaktı. Bütün hafta çalıştık, sonra Perşembe günü ayrıldık ve o gece geç geldik.

Maçtan önce bantlanırken, neyin yanlış gittiğini anlamaya çalışarak sezonu düşündüm. Kendime baktığımda geçen sene yönettiğim prodüksiyonun yanına yaklaşamamıştım. Sakatlık nedeniyle birkaç maçı kaçırdım, ancak genel olarak, oynayabileceğimi bildiğim kadar iyi oynamadım. Belki de başarı çok kolay gelmişti. Soyunma odasına baktığımda, bu kesinlikle başka bir Super Bowl’da koşmaya hazır bir takım gibi görünmüyordu. Bir şeye ihtiyacımız vardı, ne olduğundan emin değildim.

Hücumda açıldık ve hızlı bir şekilde üçe gittik ve topu Baltimore’a atmak zorunda kaldık. Uzun bir yolculuğa çıktılar, ancak savunmamız üçte ve onda kaldığında bir sayı bulmak zorunda kaldılar. İkinci elimizde, geniş alıcılarımızdan biri muhtemelen touchdown olabilecek derin bir top attı. Topluluğa geri döndüğünde yüzünde bir gülümseme vardı, bu Josh’un istisna ettiği bir şeydi.

“Az önce altı düşürdün, bunu komik mi buluyorsun?” diye sordu Jaxon.

“Siktir git, sanki hiç kımıldamamışsın gibi.” diyerek karşılık verdi.

Josh peşinden gitmeye başladı, kolumu uzatıp onu kalabalıktaki tanıdık yerine geri ittim. Diz çöktü, miğferinin içinden gelen, kenardan gelen çağrıyı dinledi.

“Siktir et, bu oyunu ben devralıyorum, oynamak istemiyorsun, şimdi siktir olup git odamdan.” diye bağırdı, her birimize bakarak.

“Güç sağ, yirmi çapraz, sallanma, gecikmeli solma, on kanca, ikiye.” diye havladı.

Top kırıldı, onu doğruca sahaya süren defans oyuncusuna sert bir şekilde çıktım. Desene on yarda, sert bir şekilde oturdum ve etrafımda döndüm, top zaten yoldaydı. Uzandım ve aşağı çektim, bir müdahaleden kaçınarak dış tarafıma döndüm, orta sahaya yaklaşmadan önce fazladan on beş tane aldım. Kalabalığın hemen memnuniyetsizliğini dile getirdiği sahaya doğru bir ilk aşağı işareti yaptım. Az önce dövdüğüm defans oyuncusu bana meydan okudu ve bağırdı.

“Buna alışma orospu çocuğu, daha fazlasını elde edemezsin.”

Bir elimi göğsüne koyup hafifçe ittirerek ona doğru adımladım.

“En iyi gününde benimle koşamazsın evlat.” diye cevap verdim.

Hemen üzerime atladı, hakem hızla aramıza girdi. Ben koşuşturmacaya geri dönerken o hala bağırıyordu.

“Arkadaş edindiğini görüyorum.” diye şaka yaptı Josh, ben topluluğa doğru eğilirken.

“Bizi ne zaman uyuştuğumuzu görsen, onu suistimal etmek istiyorum.” diye cevap verdim.

Josh bir araya diz çöktü, ne demek istediğimi anladı, duygusal bir kıvılcıma ihtiyacımız vardı, şu anda her şey yapardı.

“Çift dolu, gecikmeli sola, hatta ekran, üçte sağa sola, diye havladı.

Top kırıldı, Josh tekrar cebe düştü ve sahaya baktı. Yan hakem, tasarlandığı gibi, bloklarını zihinsel olarak üçe kadar tuttu, ardından adamlarını serbest bırakarak solda bir duvar oluşturdu. Hızımız geri gelen Scott Douglas da Josh’un yumuşak ekran geçişini yakalayarak sola doğru süzüldü. İlk skorumuz için bitiş bölgesine dokunulmadan gitti, şimdi 7-3 öndeydik.

Savunmamız sahaya çıktı ve iki oyun sonra Baltimore geri koşarak takası yanlış yönetti ve otuz üçünde topu beceremedi. Çaylak stoperimiz Sam Watkins olay yerindeydi ve hızla topa düştü. Hücum, hediyeden yararlanmaya kararlı bir şekilde sahaya geri döndü. Birkaç oyun sonra, on beş yarda çizgisinden üçüncü ve dokuz tane aldık. Geniş alıcı tarafından bir köşe rotası, geri koşarak bir tekerlek rotası ve diğer alıcı tarafından hızlı bir eğim olmak üzere üç seçenekli bir oyun dedik. Öncelikli olarak, geri dönüşümüzün döndüğü aynı tarafa doğru bir yem rotası koşacaktım. Bu şekilde top ona atılırsa geri gelip ona bir blok verebilirdim.

Top kırıldı, yaklaşık üç yard çizgisine koştum, sonra dışarı çıktım ve neyin geliştiğini görmek için döndüm. Josh, ilk iki seçeneğini çoktan gözden çıkarmıştı ve zayıf yan defans oyuncuları rotayı atladığında, tekerlek rotasını atmak için açılıyordu. Josh topu geri çekti, sonra alanı tekrar taradı. Rotamı kestim, sonra herhangi bir açıklık aramak için alanın ortasına geri döndüm. Orta stoperleri ile güvenlik arasında bir kıvrım gördüm, sıkıydı ama oradaydı. Bölge için sert bir şekilde ayrıldım, Josh da son anda aynı şeyi gördü. Topu serbest bırakırken, savunma uçlarından biri tarafından püskürtüldü ve onu sahaya sürdü. İki defans oyuncusu arasında yukarı çıktığımda top yüksekte ve sağımdaydı. Sağ elimi topun noktasına götürüp vücuduma doğru getirebildim. Tam sol elimi topa götürürken, iki defans oyuncusu tarafından aynı anda vuruldum, üçümüz geriye düştük. Kaleci sağ kolumu sertçe çekerken top sağımdan soluma kaydı. Üçümüz yere tüm gücümüzle çarpmadan birkaç saniye önce, solumla topu vücuduma doğru çektim. Bölünmüş bir saniye sonra, topa bir kolun koptuğunu hissettim, onu serbest bıraktı ve çimlere düşmesine neden oldu. Kale çizgisine baktım, hakem touchdown sinyali veriyordu. Zıpladım, topu aldım, kale direğine doğru hızlandım ve direğin üzerine atarak direğin sallanmasına neden oldum. Üçümüz yere tüm gücümüzle çarpmadan birkaç saniye önce, solumla topu vücuduma doğru çektim. Bölünmüş bir saniye sonra, topa bir kolun koptuğunu hissettim, onu gevşetti ve çimlere düşmesine neden oldu. Kale çizgisine baktım, hakem touchdown sinyali veriyordu. Zıpladım, topu aldım, kale direğine doğru hızlandım ve direğin üzerine atarak direğin sallanmasına neden oldum. Üçümüz yere tüm gücümüzle çarpmadan birkaç saniye önce, solumla topu vücuduma doğru çektim. Bölünmüş bir saniye sonra, topa bir kolun koptuğunu hissettim, onu gevşetti ve çimlere düşmesine neden oldu. Kale çizgisine baktım, hakem touchdown sinyali veriyordu. Zıpladım, topu aldım, kale direğine doğru hızlandım ve direğin üzerine atarak direğin sallanmasına neden oldum.

Ben sahadan kaçarken savunma hala hakemle tartışıyordu. Biz ekstra puan için sıraya girerken, görevliler düdüğü çaldı ve kabinin konmayı gözden geçireceğinin sinyalini verdi. Hakem kulübeye gitti ve kapüşonu kafasına geçirdi. Koç Reed bana doğru geldiğinde tek dizimin üzerinde yan çizgideydim.

“İyi mi?” diye sordu.

“Şüphesiz Koç, soydukları zaman zaten yerdeydim.” diye cevap verdim.

Uzun zaman aldı, kalabalık endişelenmeye başlamıştı. Sahadaki karar gol olduğu için açık delil olması gerekiyordu, top ben yere düşmeden serbest kalmıştı. Hakem kaputun altından çıktı ve mikrofonunu açarak sahanın ortasına koştu.

Karşılayan oyuncu sağ eli ile topu yakaladı, kontrolünü kaybetti, ardından karşı eli ile topu tekrar eline aldı. Topun oyun bittikten sonra elinden alındığı, yerle temas halindeyken topa sahip olduğu açıktı. Sahadaki karar, San Diego’ya gol atıyor. ”dedi.

Kalabalık bir yuhalama korosunda patladı, ama önemli değildi, karar doğruydu. Ekstra sayıyı attık ve ilk yarıya kadar elimizde tuttuğumuz 14-3 öne geçtik. İlk yarının ardından ilk vuruşta, öne geçtiler ve bir kez daha bir şut çektiler ve farkı 14-6’ya düşürdüler. Üçüncü çeyrek bir savunma mücadelesiydi, her iki takım da birbirini tekrar tekrar punt pozisyonlarına zorladı. Dördüncü çeyreğin başlarında, geri koşucu serbest kaldı ve altmış sekiz yarda koştu ve farkı bire, 14-13’e indirdi. Maçta üç tane kaçırdığımız müdahale vardı, Koç Reed savunmadan bıkmıştı. Dördüncü çeyreğe ilk başladığımızda, kendimizi ideal bir iniş ve mesafe değil, hızla üçüncü ve on dört durumda bulduk.

Josh, “İkizler kaldı, X Cross, Giant Under, Güç seti, X Waggle on Blue.” diye seslendi.

Oyun için sıraya girerken, Josh kadans yapmaya başladı, bire çok güvenerek gitti, ne yazık ki defans yerine sağ topumuz hareket etti. Her iki taraftan da bayraklar sahaya saçıldı, top beş metre geriye götürüldü. Josh aynı oyunda kaldı, şimdi üçüncü ve on dokuza bakıyor. Top kırıldı, soldaki alıcılar sahayı geçti, sahanın belki on beş yard aşağısında anahtarın altında bir çıkış paterni koştum. Kenara doğru sürüklendiğimde Josh, hiçbirinden memnun olmayan ilk üç seçeneği okudu. Josh ile bu kadar uzun süre oynadıktan sonra, zihinsel oyun saatlerimiz neredeyse mükemmel bir senkronizasyon içindeydi. Tam zamanı biliyordum, topu aşağı indirecek ve doğaçlama yapmaya çalışarak cebinden hareket etmeye başlayacaktı. Tarlanın ortasını hızlıca taradım, ortaya çıkarılan iki savunma oyuncusu arasında bir yer bulmak. Yer için sert bir şekilde ittim, sonra top bana doğru gelirken oturdum. Mesafenin kısa olacağını biliyordum, bu yüzden dönmem ve birkaç metre daha almaya çalışmam gerektiğini biliyordum. Ama daha topa ulaşamadan defans oyuncusu sırtımdaydı, beni öne savurdu, top ellerimden kayarak ikinciye, sonra da sahaya düştü. Kalkarken etrafa baktım, sonra geç, çok geç bir bayrak atıldı. Baltimore teknik direktörü protestoda patladı, ama yakın bile değildi, ben topa dokunmadan çok önce temas vardı. Hakem ayağa kalktı ve mikrofonunu açtı. Ama daha topa ulaşamadan defans oyuncusu sırtımdaydı, beni öne savurdu, top ellerimden kayarak ikinciye, sonra da sahaya düştü. Kalkarken etrafa baktım, sonra geç, çok geç bir bayrak atıldı. Baltimore teknik direktörü protestoda patladı, ama yakın bile değildi, ben topa dokunmadan çok önce temas vardı. Hakem ayağa kalktı ve mikrofonunu açtı. Ama daha topa ulaşamadan defans oyuncusu sırtımdaydı, beni öne savurdu, top ellerimden kayarak ikinciye, sonra da sahaya düştü. Kalkarken etrafa baktım, sonra geç, çok geç bir bayrak atıldı. Baltimore teknik direktörü protestoda patladı, ama yakın bile değildi, ben topa dokunmadan çok önce temas vardı. Hakem ayağa kalktı ve mikrofonunu açtı.

“Savunma müdahalesini geç, kırk iki numara. Top, otomatik olarak ……ilk vuruşla sonuçlanan faul noktasına yerleştirilecektir.” diyerek sözlerini sonlandırdı.

Bir mola, bir çeşit hediye yakalamıştık, bundan en iyi şekilde yararlanmaya kararlıydık. Birkaç oyun sonra, Josh son bölgede geniş alıcılarımızdan birine vurdu ve farkı 21-13’e çıkardı. Hâlâ tek kişilik bir oyundu, ama biraz nefes alma odamız vardı. Başladığımızda oynamak için 6:15 vardı, top bir touchback için bitiş bölgesinin arkasından dışarı çıktı. Savunmamızın duracağını umarak yedek kulübesinin ucuna oturdum, ancak oraya geri dönmemiz gerekebileceği ihtimaline karşı hazırlık yapıyordum. Koç Cullen, Josh’a ve alıcılara, gol atarlarsa ve maçı berabere kalırlarsa koşacağımız bir paketin üzerinden geçmelerini sağladı. Durum doğru olsaydı, güvenli oynayıp uzatmalara gitmek yerine kazanmaya çalışırdık.

Topu düzenli bir şekilde sahaya sürdüler ve oyunda iki dakika kala on yedi yarda çizgimizdeydiler. Şimdiye kadar hepimiz kenardaydık, dramanın gelişimini izliyorduk. İlk vuruşta, geniş alıcıları bitiş bölgesinde eline bir pas verdi. Zor bir yakalama olurdu, onu iyi koruduk ama rahatlık için çok yakındı. İkinci sırada sıraya girdiklerinde, görünüşe göre bir yıldırım paketimiz vardı, Sam Watkins’in çizgiye doğru adım attığını gördüm. Top kırıldığında, Sam bir toptan vurulmuş gibi dışarı çıktı. Sol vuruş onu bir saniyeliğine dışarı itmeyi başardı, ama çabucak dış omzunun etrafından dolaştı. Oyun kurucuları atmak için cebe girerken, Sam onu ​​içine boşalttı ve vücudunu öne doğru savurarak topun yere düşmesine neden oldu. Yığın temizlendiğinde,

Sabah bire yakın eve geldim, içeri girdiğimde Alexis hala bekliyordu. Kanepede oturduğu yere doğru yürüdüm, eğildim ve onu öptüm.

“Hey bebeğim, tebrikler, iyi oynadınız” dedi.

“Sam başardı, büyük oyun.” diye yanıtladım.

“Evet öyleydi.” diye yanıtladı.

Gidip bir kaç kıyafet aldım, hızlı bir duş aldım ve sonra bir şeyler içmek için mutfağa gittim. Saate baktım, altı saatten az bir süre sonra antrenmana dönecektik. Yatağa tırmandım ve hızla Alexis’e doğru ilerledim, onu kendime çektim, sırtını göğsüme çektim.
Hemen kıçını bana bastırdı, omurgamı bir karıncalanma gönderdi.

“Yorgun değil misin?” diye fısıldadım.

Döndü ve çabucak yüzüme baktı, ağzı benimkinin üzerinde, dili aç ve arıyordu. Külotunun içine uzandım, onu kedi sırılsıklam oldu, bacakları benim dokunuşuma açılıyor. Birkaç saniye içinde şortumu çıkardı, sert sikimi yumuşak ellerinde. Beni sırtımda yuvarladı, çabucak üstüme çıktı, horozumun başını ıslak açıklığına itti. Ben onun derinliklerine gömülene kadar yavaşça aşağı kaydı, sonra eğildi ve dudaklarını benimkilere bastırdı. Kalçalarını çok nazikçe hareket ettirmeye başladı, dili ağzımın derinliklerinde, beni sertçe itti. Dudaklarını benimkilerden çekti, güzel yeşim yeşili gözleri kocaman açıldı, benimkilerin derinliklerine baktı.

“Seni Brian Stevens, bilemeyeceğin kadar çok seviyorum.” diye fısıldadı.

“Bende seni seviyorum bebeğim.” Diye yanıtladım.

Çok nazikçe hareket etmeye devam etti, kedisinin duvarları benim horozuma karşı yumuşak bir şekilde büzüldü, gözleri benimkilere yapıştırıldı. Zaten çok ileri gitmiştim, daha fazla dayanamayacağımı biliyordum, o da hissetti.

“Benim kedi bebeğim içinde Cum, beni sıcak cum ile doldur.”, diye ısrar etti.

Kalçalarını iki elimle yakaladım, onun içinde derin sıcak cum dalgaları serbest bırakırken sert horozum zonkluyor. Saniyeler içinde, onun içinde ileri geri hafifçe sallanırken kendi cum benim horoz kaplama hissettim. Alexis’e, gözleri geri döndüğünde, orgazmı kafasına çarptığında, suları benimkilere karışıp yatağı altımda ıslatırken baktım. Yatağa yanıma çöktü, kollarım hala onun etrafındaydı.

Bir sonraki maçımız da yoldaydı, bu sefer Houston’da. Son derece iyi oynadık, yılın en iyi çalışmalarımızdan birini 42-21 kolayca kazandık. Şimdi New England’ın bizimle başka bir Superbowl maçı arasındaki tek engel olduğu Konferans Şampiyonasına gidiyorduk. Maç yine deplasmanda olacaktı, bizden bir maç daha iyiydiler ve böylece ev sahibi avantajını güvence altına aldılar. Tüm küçük ayrıntılara özellikle dikkat ederek hafta boyunca sıkı bir şekilde çalıştık. Cuma sabahı oyun için ayrıldık, o akşam geç saatlerde otelimize geldik. Kapı çaldığında eşyalarımı toplamayı yeni bitirmiştim. Josh ve takımdan birkaç oyuncu daha bulmak için açtım.

“Güneş giyin, yemeğe gidiyoruz.” diye emretti.

“Ne zaman?” diye sordum.

“Doksan dakika sonra aşağıda buluşalım.” diye yanıtladı.

Kapıyı kapatıp işime geri döndüm. Yoldaki oyunlardan nefret ederdim, bir türlü gevşeyemezdim, her şey o kadar yabancıydı ki. Gerçekten dışarıda yemek yemek istemiyordum, odama bir şeyler göndermeyi planlamıştım. Bir kot pantolon ve bir tişört giydim, sonra bir çift spor ayakkabı giydim. Josh ve grup asansörden çıktığında ben lobide oturuyordum. Hepimiz otelin önünde bekleyen büyük bir SUV olan taksiye bindik. Josh’un rezervasyon yaptırdığı şehir merkezinde çok güzel bir et lokantasına götürüldük. Hemen tanındık, kalabalığın aşırı derecede alıcı olmadığı açıktı, ancak birkaç kişi imza için geldi. Yemek ilerledikçe Josh’un tam bir akşam planladığı belliydi. Ertesi sabah saat on birde planlanmış antrenmanımız vardı.

Yemeğimizi bitirdik, nereye gideceğimiz konusunda hararetli bir tartışma sürüyordu. İki kişi kulüpte dolaşmak istedi, Josh ve Jaxon’ın başka fikirleri vardı.

“Titty bar……..Titty bar…..Titty bar.”, Jaxon iki eliyle masaya vururken mırıldandı.

“Ben köpek yorgunum çocuklar……. Ben otele geri döneceğim.” dedim onlara.

Brian, “Hadi Brian, küçük bir kardeş yaşa, hadi gidip biraz kıç görelim.” diye ısrar etti Brian.

“İhtiyacım olan tüm kıçı evde buldum çocuklar, beni saymayın” dedim, masadan bahşiş olarak masaya bir yirmilik atarak.

Beni doğruca otele geri götüren bir taksiye çabucak işaret ettim. Hızlı bir duş alıp üzerimi değiştirdikten sonra geniş yatağımda sadece şort ve tişörtle televizyon izliyordum. Dokuz otuz civarında başlayan bir film buldum, bu yüzden sonucu görmek için gece yarısına kadar kaldım.
Ertesi gün antrenmanlar en hafif tabirle pek hevesli değildi, takımın çoğunun geceye iyi bir şekilde katıldığını söyleyebilirdiniz, Koç Reed’in memnun olmadığı bir şeydi bu. Cumartesi gecesi için saat sekizde sokağa çıkma yasağı koydu ve hava karardıktan sonra kimsenin otelden ayrılmadığından emin oldu.

Sabah saat dokuzdan hemen sonra stadyuma geldik, dolaplarımızı bulduk ve ısınmak için giyindik. Şort ve tişört giymiş on saate birkaç dakika kala sahaya çıktım, oyun öncesi esneme ritüelim boyunca koşarken IPOD’um kulaklarımda çınladı ve ardından çimleri hissettim. Yaklaşık bir saat sonra, antrenörlere kayıt için rapor vermek üzere soyunma odasına döndüm. Giyindim ve en az otuz dakika erken gitmeye hazırdım, soyunma odasının köşesinde, herkesten uzakta yerde oturuyordum. Bu benim için gerçekten garip bir yıl olmuştu, sakatlık beni geriletmişti ama daha da önemlisi, bu takımın geçen yıl sergilediği istek ve tutku nedense yoktu. Belki geçen yılın başarısıydı, belki de sadece kazanmak için ortaya çıkmamız gerektiğini hissettik. Söylemek zordu,

Antrenör Reed maç öncesi konuşmasında bu noktaya çabucak değindi ve üst üste ikinci bir Super Bowl’a devam edeceğimizden emin olmak için yılın en iyi çabasını göstermemizi istedi.

Oyunu savunmada açtık ve rakibimizin savunmamızdan çok az dirençle bir gol atmak için yetmiş dokuz yard sürdüğünü izledik. Hücum ilk kez sahaya çıktığında, ilk çeyreğin yarısı çoktan gitmişti ve biz 7-0 gerideydik. Önce bir tane almayı başardık ama sonra topu onlara geri vermek zorunda kaldık. Bir kez daha, kırk metreden bir şut atarak düzenli bir şekilde sahadan aşağı indiler ve farkı 10-0’a çıkardılar. Devre arasında bir puan daha kaybetmiştik, ama daha da önemlisi orta sahayı sadece bir kez geçebildik, ikna edici bir 17-0 öne geçtiler.

Antrenör Reed devre arasında kesinlikle patladı, soyunma odasının etrafına nesneler fırlatıldı, içki masaları çevrildi ve sandalyeler fırlatıldı. Onu hiç böyle görmemiştim, odada bir iğnenin düştüğünü duyabiliyordunuz.

“Neden buraya gelmek için ülkeyi baştan başa dolaştık, sonra da uzanıp öldük? Geçen sene Super Bowl’u kazandığın kimsenin umrunda olduğunu sanıyorsun, inan bana umursamıyorlar. Bu ligde, sadece son maçın kadar iyisin ve şu anda biz çok kötüyüz. Umarım tüm içki ve striptiz kulüpleri buna değmiştir, şu anda bu sana oyuna mal oluyor. Blokları kaçırdık, pasları düşürdük ve iki kez arandık. Henson, iki elinizle kendi kıçınızı bulamazdınız, açık bir alıcı bir yana. Jaxon, zaten iki kilit pas attın ve Stevens, nerede olduğunu bilmiyorum, tam olarak bir avın var.”, diye bağırdı.

Josh, “Stevens’ı çoğu modelde ikiye katladılar Koç.” diye yanıtladı.

“Bu çok saçma Henson, ikinizin iki kez kapsama süresini girdiğini ve zaman aşımına uğradığını gördüm.” diye hırladı.

Hücumda ikinci yarıyı açtık, Josh içeri girip diz çöktüğünde grup ölüm sessizliğine büründü.

“Güç sola, sağa salla, Jet 60 ikiye.” diye seslendi.

Sıraya girdik ve ikinci yarının ilk oyununu oynadık, otuz beşimize on beş yarda bir pikap için Scott Douglas’a bir ekran. Çabucak toplandık, oyun söylendi ve sıraya girdik. Dört oyun sonra yine kırklarının içindeydik, topu iyi hareket ettirdik. Hızlı vuruş temposu geri döndü, oyun saatinde sekiz saniyeden fazla bir süre kala topu yakaladık. Bu bizim normal tempomuzdu ve sahadayken defansımıza zarar verdi. Yedek paketlerimizle eşleşmeleri için gereken süreyi sınırlamakla kalmadı, aynı zamanda oyun aralarında onlardan değerli dinlenme zamanlarını aldı. Tekrar sıraya girdiğimizde sağdan sola hareket ettim, güçlü emniyet değişti ve benimle birlikte gitti. Bu, erkek erkeğe kapsama sinyali verdi, Josh hemen sesli bir şekilde arayarak aldı.

“Öldür, Öldür, Öldür, Iso 17 Wide, Iso 17 Wide.” diye bağırdı.

Her oyunda farklı sesli sesler kullanırdık, böylece hiçbir takım oyundan oyuna bir model alamazdı. Aynı oyunlardı, sadece farklı terminoloji. Yılda üç ila dört kez yaptığımız bir şey olan bu oyunu ekleyerek rakama geçiyorduk. Seksen dokuz olduğum için sekiz artı dokuz on yediye eşitti. Solda izole bir tekerlek rotası aramıştı, ben de direk rotasının içindeki geniş alıcıları sallıyordum. Köşe ve güvenlik değişse, rotayı yaklaşık on beş metrede keser ve kıvrılırdım. Emniyet bende kalsaydı, onu uzun süre kenarda tutmaya çalışırdım.

Top kırıldı, Jaxon’un içeri vuruşunu izleyerek sola sürüklendim. Yaklaşık on iki yarda sonra içeri sert bir şekilde girdi, altından sallandım, sonra yan çizgide doğruldum. Yaklaşık yirmi metre sonra arkama baktım top çoktan havadaydı. Pas kesindi, hiçbir zaman adımı kaçırmadım, beş yard çizgisinin içinde arkadan ele geçirildim. İki oyun sonra, Scott Douglas bir gol için yumruk attı.

Üçüncü çeyreğin sonunda farkı 17-10’a indirmiştik, savunmamız bunu gerçekten artırmıştı. Hala topu hareket ettiriyorduk, ancak yardalar çok değerliydi. Dördüncü çeyreğin başlarında, Scott Douglas o gecenin ilerleyen saatlerinde öne çıkan makaraları yapacak yetmiş yedi yarda bir koşuyu kopardı. En az üç kez müdahale etti ve diğer birçok savunma oyuncusunun açık alanda onu özlemesine neden oldu.

Scott Douglas dördüncü çeyrekte adeta deli gibi koştu, iki gol daha attı ve oyunu 31-20’den uzaklaştırdı. Oyunun sonunda iki yüz sekiz yarda hızla koşmuştu, bir profesyonel olarak açık ara en iyi günüydü. Arka arkaya ikinci Süper Kasemize gidiyorduk, çok az takımın başarabildiği bir şeydi. O gece San Diego’ya inmeden önce rakibimizin inatçı bir savunmaya sahip Green Bay olacağını öğrendik. Super Bowl bu yıl Arizona’da yapılıyordu, bu yüzden eve oldukça yakın olacaktı.

Pazar gecesi eve geç geldiğimde Alexis hala uyanıktı, gülümsüyordu.

“Hey bebeğim, tebrikler, inanamıyorum, yine Super Bowl.” dedi kollarını bana sararak.

“İnanması zor, Scott harikaydı, bizi oraya o getirdi.” diye yanıtladım.

Sabah kalktığımda Alexis çoktan işe gitmişti. Önümüzdeki iki gün izinliydik, ardından Çarşamba günü Super Bowl’a hazırlanmaya başlayacaktık. Dinlenmeye ihtiyacım vardı, vücudum ağrıyor ve yara bere içindeydi, sezonun bu zamanında bazen en basit vücut hareketleri bile zor oluyordu. Pazartesi günü birkaç işim çıktı, öğleden sonra eve döndüm, sonra evi biraz temizledim. Oturup televizyonu açmıştım ki cep telefonum çaldı, arayan Alexis’ti.

“Hey bebeğim, GM’niz Wayne Hiller’dan bir telefon aldım, mümkün olan en kısa sürede yeni sözleşmenizi müzakere etmeye başlamak istiyor.” dedi.

“Süper Kupa sonrasını bekleyemez mi?” diye sordum.

“Eminim bir tane daha kazanırsanız, avantajımız artar diye düşünüyorlardır. Bugün bir ara bana bir açılış teklifi e-postası gönderecek. Bu gece bunun hakkında konuşabiliriz. Ama bilin diye söylüyorum, ben yarıya yakın garantili beş yıllık bir anlaşma arıyorum.” diye yanıtladı.

“Piyasanın Alexis olduğunu ne hissediyorsan onu yapıyorsun.” diye yanıtladım.

O gece akşam yemeğinde Alexis, Bay Hiller’den aldığı ilk teklifi masaya koydu.

“Yirmi dört milyonu garantili olmak üzere beş yıl için elli bir milyon teklif ediyorlar. Şu anda sahip olduğunuz temel teşvik programını dahil ettiler.” diye başladı.

“Ne düşünüyorsun?” diye yanıtladım.

“Dallas’tan Ron Fulton, tüm futbolun en zorlu üç takımından biri olarak kabul ediliyor. Çoğu insan seni hemen arkasından sayar, hatta bazıları senin öldüğünü bile söyler. Geçen sezon, otuz dört milyonu garanti olmak üzere, beş yılda yetmiş sekiz milyona imza attı. Ondan daha gençsin, ciddi bir sağlık sorunun yok ve geçen sene ondan daha fazla top yakaladın. Bu yüzden onun numarasına son derece yaklaşmamız gerektiğini düşünüyorum” diye ekledi.

Bir süre ileri geri konuştuk, rakamlar gerçekten şaşırtıcıydı, birinin çocuk oyunu oynayarak bu kadar para kazanması neredeyse akıl almazdı.

Brian, futboldan sonra ne yapmak istediğini gerçekten düşündün mü?

“Hayır, pek değil, neden?” diye yanıtladım.

“Pekala, bunu atıyorum, ama beş yıllığına imzalarsanız, o sözleşmenin bitiminde ligde dokuz yılınız olacak. Maddi olarak iyi iş çıkardık, yaptığımız gibi yatırım yapmaya devam edersek, belki o zaman hala genç ve sağlıklıyken çekip gitmeyi düşünmelisiniz” diye devam etti.

“Bu düşünülecek bir şey.” diye yanıtladım.

Alexis’in ertesi sabah bir karşı teklifte bulunacağı konusunda anlaşmıştık, temelde süreci başlatmıştık. İmkanlarımız dahilinde yaşarsak, bahsettiği şeye yakın herhangi bir rakam bizi kesinlikle yaşam boyu düzeltirdi.
Alexis duş alırken ben mutfağı temizledim ve çöpü dışarı çıkardım. Bir şort ve bir tişört alıp duşa girdim. Bitirdim ve havlularımı ve kıyafetlerimi çamaşır odasına getirdim, sonra bir şeyler içmek için mutfağa geri döndüm. Alexis çalışma odasındaki kanepede oturuyordu, gözleri dikkatle bana bakıyordu.

“Sorun ne?” diye sordum içkimi doldururken.

“Gel de gör.” diye yanıtladı.

İçkimi dökmeyi bitirdim, sürahiyi buzdolabına koydum ve kapıyı kapattım. Çalışma odasına girdim ve kanepenin etrafından dolaşıp Alexis’i beyaz bir tişört ve siyah dantelli külot giymiş olarak gördüm. Eli, külotunun içindeydi, yeşim yeşili gözleri benimkilere perçinlenirken, yüzünde baştan çıkarıcı bir bakışla kedisini okşadı.

“Beğenebileceğin bir şey gördün mü?” diye sordu, çok masum bir sesle.

“Ah evet.” Hızlıca cevap verdim.

“Otur ve beni izle o zaman.” diye ısrar etti.

Alexis’in kanepesinin diğer ucuna oturdum, gözlerim ipek külotunun içinde durmadan hareket eden sağ eline yapışmıştı. Hafifçe arkasına yaslandı, bir parmağını kendi içine çekerken bacaklarını biraz daha açtı. Sonra sol eliyle külotunun kemerini dümdüz aşağı çekti ve sırılsıklam ıslak yarığını bana gösterdi. Penisim artık sertti, boksörlerimin yumuşak pamuklu kumaşına baskı yapıyordu, Alexis’in farkında olduğunu bildiğim bir şeydi bu.

“Sen bebeği izlerken amımla oynamayı seviyorum.” diye fısıldadı.

Nefesi artık sığlaşıyordu, hareketleri daha az akıcıydı, orgazm inşa ettiğini hissedebiliyordum. Aniden Alexis’in beklediği hissine kapıldım…….gözleri bana bir şey istediğini söyledi……ama ne? Acaba yön arıyor olabilir mi, ona ne yapacağını söylememi istedi.

“Henüz boşalmadın mı?” diye emrettim.

Şaşırdığını anlayabiliyordum ama hoş bir şekilde yüzünde yumuşak bir gülümseme belirdi. Sağ elinin işaret parmağı şimdi klitorisinin üzerinde saat yönünün tersine küçük daireler çiziyordu.

“Neden boşalamıyorum?” diye somurttu.

“Ben sana söyleyene kadar boşalamazsın.” diye emrettim.

Bana biraz hayal kırıklığına uğramış gibi bir bakış attı, ama derinlerde daha iyisini biliyordum. Gerçekten harika bir manzaraya sahip olduğumdan emin olmak için kendimi kanepenin kol dayanağına yasladım ve vücudumu ona doğru çevirdim.

“Benim için külotunu çıkar.” diye talimat verdim.

Hiç tereddüt etmeden siyah külotu çıkardı ve kanepenin yanındaki yere fırlattı. Daha sonra kanepenin karşı koluna yaslandı, bir kez daha bacaklarını benim için açtı, sağ eli çabucak şişmiş klitorisini buldu.

“İşte bu bebeğim, benim için ovala, gerçekten kolay, yavaş……çok hızlı değil.” diye fısıldadım.

Sığ nefesinden orgazm yolunda olduğunu anlayabiliyordum, ama onun bunun için çalışmasını sağlamaya kararlıydım. Sağ elimle uzandım ve elimi yumuşak, ipeksi bacağında gezdirdim. Bir parmağını kendi içine çekerken, sırtı ve kalçaları avucuna yaslanırken onu izledim. Parmaklarını amının içine ve dışına çalışırken dudaklarım yumuşak bir şekilde uyluklarının içini öperken üzerine eğildim. Hızla ayağa kalktım ve elimi ona doğru uzattım. Onu koridordan yatak odasına doğru yönlendirdim, aniden durdu ve beni kendine çekti, dili dudaklarımı geçmeye zorladı. Onu nazikçe duvara ittim, öpücüğüne karşılık verirken vücudunu benimkiyle tuttum, uyluğum bacaklarını ayırdı. Dudaklarımı onunkilerden çekip yeşim yeşili gözlerinin derinliklerine baktım.

“Ben de söyleyene kadar boşalmayacaksın. Bunu anladın mı?” diye emrettim.

Alexis konuşmadı, sadece evet anlamında başını salladı, vücudunun henüz ne olacağını tahmin ederek titrediğini hissedebiliyordum. Avucum klitorisine değene kadar elimi bacaklarının arasına ittim, parmaklarım dudaklarının arasında geziniyordu. Duvara yaslanıp derin bir nefes alıp gözlerini kapadığında bacaklarının arasına diz çöktüm. İki parmağımı içine ittim, yukarıya doğru kıvırdım, tüm kontrolünü kaybetmesine neden olan o tek noktayı hissettim. İlk kez dokunduğumda nefesi kesildi, parmaklarım bana öğretildiği gibi nazikçe masaj yaptı. Parmaklarımı nokta üzerinde çalıştırırken öne eğildim ve dilimi artık şişmiş ve sert klitorisi üzerinde gezdirmeye başladım.

“Bebeğim lütfen…….. Tanrım, lütfen şimdi boşalmama izin ver…..” diye yalvardı.

“Henüz değil.” diye yanıtladım.

Parmaklarımı onun derinliklerinde çalışmaya devam ettim, bir kez daha dudaklarımı klitorisine yerleştirdim. Eşiğinde olduğunu biliyordum, vücudunun titrediğini hissedebiliyordum, ayak parmakları kıvrılmıştı, boğazından alçak iniltiler geliyordu.

“Tamam bebeğim, benim için boşal.” diye fısıldadım.

Dudaklarımı klitorisine koydum ve ağzıma sertçe emdim, parmaklarım onun derinliklerinde hareket ederken dilim üzerinde dans ediyordu. Kalçaları ağzıma sürtünüyordu, bacakları titriyordu, bacaklarından aşağı sıvı akıyordu. Uzanıp elimi içinden itti, sonra bir parmağını klitorisine bastırdı ve hafifçe kaldırdı.

“Oh Goddddddddddddddddddd.” diye haykırdı, güçlü bir berrak sıvı akışı göğsümü ıslattı.

Alexis şiddetle ağzıma orgazmı püskürttüğünde dilimi uzatarak öne eğildim. Dere her solmaya başladığında, ağzımı başka bir gayzer doldurarak bacaklarının titremesine, dizlerinin bükülmesine neden oluyordu. Sonunda tükendi, vücudu duvara yaslandı, parmağı hafifçe klitorisini okşadı.

“Ah bebeğim, bu inanılmazdı.” diye fısıldadı.

Ayağa kalktım ve onu elinden tutup duş için suyu açtığım banyoya götürdüm. Alexis’in duşa adımını, muhteşem vücudundan aşağı akan suları, muhteşem kıçından akan sürekli bir dereyi izledim. Bunca zaman sonra bile, bu inanılmaz kadınla nasıl evlenmeyi başardığımı hala merak ediyordum. Duş başlığının altında Alexis’e katılarak duşa girdim. Tutkulu bir öpücükle dudaklarımı onunkilere bastırdım, su hissettiğim hissi arttırdı. Sert horozum, uyluğumun üzerinde dururken, ıslak amını bacağıma bastırırken midesine sıkıca bastırıldı. Sonunda dudaklarımı onunkinden çektim, nefesimi tuttum, su nefes almamı zorlaştırıyordu.

“Mmmmmmm, seni seviyorum Brian Stevens.”, diye fısıldadı Alexis, gözleri tutkuyla doluydu.

“Pekala, bu çok iyi bir şey Bayan Clarke, çünkü ben de sana sırılsıklam aşık oldum.” diye yanıtladım, onu dudaklarından çabucak öperek.

“Saçımı yıkayabilir misin?” diye sordu, bana bir şişe sıvı verdi ve sonra bana döndü.

Avucuma bol miktarda şampuan sıktım, sonra uzun simsiyah saçlarına uygulamaya başladım. Ben Alexis’in saçına şampuanı sürerken, o arkasına uzandı ve sert penisimi yakaladı, küçük yumuşak eliyle beni pompaladı.

Saçlarını buharlı sıcak suyla duruladıktan sonra bana döndü ve sıvı sabunu omuzlarıma, göğsüme ve kollarıma sıktı. Küçük, nazik elleri sabunu vücuduma sürtüyor, parmakları omurgamdan aşağı ürpertiler gönderiyordu. Daha sonra sabunu sikine sürmeye başladı, eli sabunlu kayganlaştırıcının yardımıyla kayıyordu. Birkaç dakika sonra durulamak için suyun altına girdim, vücudum Alexis için ağrıyordu. Duştan çıktık ve hızlıca havlularımızı attıktan sonra yatak odasına geçtik. Yatağa birbirimizin kollarında düştük, ellerimiz diğerinin vücudunda geziniyordu. Alexis’in eli, horozumu sıkıca ileri geri çekerek kolayca sarılmış, horozumdan sızan precum.

Bir kez daha vücudundan aşağı kaydım, ellerim yumuşak ipeksi teninde gezinirken bacaklarını ayırdım. Ağzım hızla ellerimi takip ederek olmamı istediği yere daha da yaklaştı. Dilim dudaklarını ayırıp içinde yavaşça gevşerken yumuşak bir şekilde inledi. Parmaklarım yumuşak duvarlarına bastırırken, klitorisini yavaşça emmeye başladım. Bir elimi karnından göğsüne götürdüğümde parmaklarımda bir kez daha patladı, sıvıları elimi ve dudaklarımı kapladı. Orgazmının son birkaç dalgası içinde dalgalanırken nefes nefese yatağa geri düştü. Yanına geri döndüm, elim usulca yanağını okşadı, gözleri hala parlıyordu.

“Tanrım, beni çok iyi hissettiriyorsun. Çok ilgilisin, çok bencilsin.” diye fısıldadı.

Döndü ve yüzüme doğru eğildi, aklında bir şey olduğunu hissedebiliyordum. Eğildi ve beni yumuşak bir şekilde öptü, dili dudaklarımda gezindi, sonra ağzıma bastırdı. Elimi sırtından aşağı indirdim, sıkı ve sıkı kıçına yaslanmak için geldim. Beni çabucak ata bindi, aşağı uzandı ve sıcak ıslak açıklığına karşı horozumun başına bastırdı. Kalçalarının bir hareketiyle sikimi içine gömdü, arzuyla sırılsıklam oldu. Kalçalarını yavaşça yukarı ve aşağı hareket ettirmeye başladı, horozumun sadece başının içinde olduğu yere kadar, sonra dibe vurana kadar aşağı indi. Doğrudan gözlerime bakıyordu, yüzü benimkinden sadece birkaç santim ötedeydi. Ellerimi iki beline yerleştirdim ve vücudumu onunkilerle birlikte hareket ettirmeye başladım.

“İşte bu bebeğim, o horozu içime kaydır.” diye fısıldadı.

Kalçalarındaki tutuşumu sıkılaştırdım, sonra hızlı bir hareketle onu sırt üstü çevirdim. Bacaklarının arasında rahatladım, horozumun başını sıcak, ıslak dudaklarının arasına ittim. O uzun, kaslı bacakların beni sardığını, ellerinin göğsümde bir aşağı bir yukarı hareket ettiğini hissettim. Sikimi kedinin içine ve dışına kaydırmaya başladım, duvarları şaftımı sıkıca sıkıyordu. Penisim zonkluyordu, çok uzun süre dayanamayacağımı biliyordum.

“Tanrım, bebeğim amın çok iyi hissettiriyor.” diye fısıldadım.

Bana gülümsedi, sonra başımı aşağı indirdi ve dudaklarını bir kez daha tutkulu bir öpücükle benimkilere bastırdı. Beni serbest bıraktığında gözleri benimkilere baktı, sanki birmişiz gibiydi. Dudakları kulağıma değecek şekilde başımı aşağı indirdi, nefesi yüzümü ısıttı.

“Senin kedime boşalmanı hissetmek istiyorum bebeğim, bırak gitsin.”, diye ısrar etti.

Pervasız bir teslimiyetle ona pompalamaya başladım, kalbim yarışıyordu, horozum zonkluyordu. Son bir hamleyle, horozumu onun içine gömdüm, içlerini yıkayan ilk cum patlaması. Her kasılmada içinin benim tohumumla dolduğunu hissedebiliyordum. Yavaşça yana yuvarlandım, onu kendime çektim, horozum hala onun içinde. Bir erkeğin içinde kaybolabileceği, bakmaktan asla bıkmadığım o güzel gözlerle bana baktı.

Bütün o hafta ve sonraki haftanın başlarında büyük maça hazırlanmak için çok çalıştık, sanki yeni bir hayatımız varmış gibiydi. Savunan Dünya Şampiyonları olarak üzerimizde baskı olurdu, ancak bununla birlikte, oyunu kazanmak için hala sadece iki puan favorimizdik. Maçın oynandığı hafta sona erdiğinde, ihtimaller bile ölümüne düştü, uzmanlar bunun herkesin oyunu olabileceğini düşündüler.

Salı günü Arizona’ya gittik, Alexis Cuma gecesi işten sonra uçacaktı. Alexis haftanın sonlarında Ashley ile konuşmuştu, ne yazık ki okul programındaki sorunlar nedeniyle katılamadı. Salı akşamı otelimize yerleştik, ardından gece izinli olduğu için sabah erkenden antrenman yapardık.

Her iki Çarşamba sabahı, ardından Perşembe akşamı rakibimizle dönüşümlü olarak çalıştık ve her zaman bir sirk olan Cuma günkü Medya Günü’ne kadar gittik. Şehir hayranlarla doluydu, imza arayan hayranlarla çevrili olmadan otel lobisinin kapısından beş adım öteye gidemezdiniz. Sabah saat on civarında arenaya vardık, bizi öğleden sonraya götürecek tam bir etkinlik programımız vardı. Daha arenaya girmemiştim ki ulusal bir televizyondan genç bir adam bana gelip röportaj istedi. Onu ekibinin kurulduğu kabine kadar takip ettim, haber masasının arkasında çok çekici bir genç muhabir vardı. Yanındaki koltuğa alındım, ekip tırmaladı, dakikalar içinde kamera operatörü ona doğrulttu.

“Günaydın, ben Pam Morgan ve ben burada San Diego’dan son derece yetenekli sıkı son Brian Stevens ile birlikteyim. Bana katıldığın için teşekkür ederim Brian, bugün nasılsın?” diye başladı.

“İyiyim. Beni kabul ettiğin için teşekkür ederim.” Diye yanıtladım.

Brian, geçen yılki büyülü sezonu yaşamadın. Bu yılın başlarında olası bir kariyer sonu sakatlığıyla kişisel olarak ilgilendiniz. Bugün burada oturmak nasıl bir duygu?” diye sordu.

“Gerçekten garip Pam, bizim için inişli çıkışlı bir yıl oldu. Her zaman istediğimiz seviyede oynamadık ama yine de buradayız. Bu takım muhtemelen geçen sene bu şeyi kazanan takımdan daha iyi ama nedense bu sene daha çok mücadele ettik.” diye cevap verdim.

“Seçenek yılındasınız, ekip sizi uzun süreli kilitleme konusunda herhangi bir görüşmeye başladı mı?” Diye sordu.

“Aslında evet, menajerim takımla görüşmelere başladı, uzun vadeli bir anlaşma imzalamayı umuyoruz, gerçekten bu takımda kalmak istiyorum.” dedim.

“Bazı takımların size büyük miktarda para atmakla ilgilenebileceğini duydum. San Diego’dan ayrılmanız için ne gerekir?” dedi.

“Bu işleri menajerim Pam’e bırakıyorum.” diye yanıtladım.

“Karın senin menajerin değil mi?” diye güldü.

“Evet öyle, bu yüzden çenemi kapalı tutuyorum.” Gülerek karşılık verdim.

Yorumuma setteki herkes güldü, en hafif tabirle garip bir durum oldu sanırım.

“Brian, Green Bay Savunma Koordinatörü Steve Tillman’ın, Scott Douglas’la sizin onu yenmenize izin vermeyeceğini söylediğini duyduk. İkinize de özellikle dikkat edeceğini vurguladı. Hatta bazı defans oyuncuları hemen çıkıp, sizi arayacaklarını söylediler. Yorum var mı?” diye sordu benden bir tepki almaya çalışarak.

“Eh, Scott Douglas adına konuşamam, ama neredeyse altı ayak yedi, iki yüz altmış beş poundum. Beni bulmak için çok aramalarına gerek kalmayacak.” diye yanıtladım.

“Herkes, Green Bay’in çok yetenekli serbest güvenliği olan Greg Jackson ile aranızdaki eşleşmeye işaret ediyor. Ligin en fiziksel defans oyuncularından biri ve aynı zamanda en vokallerinden biri. Oyunun başlarında size kendini tanıtacağına zaten söz verdi.” diyerek sözlerini sonlandırdı.

“Sorun değil Pam, fikrini söylemeye hakkı var. Josh Henson’da ligdeki en iyi oyun kurucu ile oynuyorum, endişelenmiyorum.” diye yanıtladım.

Röportajı bitirdik ve başka bir sete geçtim. Görünüşe göre her röportajın tekrar eden teması, rakip kampımızdan gelen konuşmaya dayanıyordu. Scott ve ben hedef alınır, tabiri caizse kapatılırdık. Son kez röportaj için beklerken, Greg Jackson’ın önümde sandalyede olduğunu fark ettim. Soruları cevaplarken gülümsediğini ve başını bana doğru salladığını fark ettim. Döndüm ve onu görmezden geldim, bitirmesini bekledim. Ayağa kalkıp mikrofonunu çıkardığında, az önce kalktığı sandalyeye oturmak için yanından geçtim. Yüzünde bir kez daha aptalca bir gülümseme vardı, başını aşağı yukarı bana doğru salladı.

“Afiyet olsun bebeğim, buradan her şey yokuş aşağı.” diye güldü.

“Artık korktum.” Gülerek hızla cevap verdim.

“Lanet olsun adamsın, öyle olmalısın, canın yanacak.” diyerek karşılık verdi.

“Bulmak zor olmayacak oğlum.” diye karşılık verdim.

Yapım ekibinin üyeleri hızla aramıza girerek onu çadırdan dışarı iterek sakinleştirmeye çalıştı. Koltuğa oturdum, mikrofonu bağladım ve az önce olanları anlamaya çalışan yorumcuya döndüm.

“Siz ikiniz savaşa hazır mısınız?” diye sordu.

“Hepsi çöp, önemli olan tek şey Pazar.” diye yanıtladım.

Röportajı bitirdim, temelde aynı soruların tekrar sorulmasıyla, daha önce birkaç kez izlediğiniz eski bir film gibiydi. Akşam saat üçü biraz geçe arenadan ayrıldık ve hemen otele döndük. Alexis o gece geldi, birlikte yemek yedik, sonra odasında biraz sessiz zaman geçirdik.

Maç akşam saat 3:30’da başlayacaktı, saat 10’u biraz geçe stada geldik. Şort ve kompresyon tişörtü giydim, birkaç çift ayakkabı aldım, sonra sahaya çıktım. İki saatlik normal ısınma ritüelimi, koşup sentetik çimlerde farklı ayakkabılar deneyerek, doğru ayakkabıyı bulmaya çalışarak geçirdim. Nnon’dan hemen sonra soyunma odamıza girdim ve bantlamak için antrenörün masasına vurdum. Daha sonra oyun pantolonumu ve formamı giydim, ardından takımın ısınması için sahaya geri döndüm.

Maç saatinden yaklaşık yarım saat önce soyunma odasında oturuyorduk, bir köşede yalnızdım, gözlerim kapalıydı. Nedense Courtney’i düşünüyordum, onu aklımdan çıkaramıyordum. Askere alındığım günü, ailesinin verandasındaki partiyi düşünüyordum. San Diego sonunda bana isim söylediğinde benim için ne kadar heyecanlıydı. Acaba o hastalanmasaydı hayatım ne kadar farklı olurdu diye merak ettim, ikimiz şu anda nerede olurduk? Tünele doğru ilerleyen tüm ekibin sesiyle gerçeğe döndüm, tanıtımlar başlamak üzereydi.

Kura atışını kazandık ve topu önce almayı seçtik, iki takım da başlama vuruşu için sıraya girdi. Uzun bir başlama vuruşu ve bir touchback’ten sonra top yirmi yarda çizgimize yerleştirildi. Josh kalabalıkta diz çöktü, her şeye hakimdi, sesi net ve netti.

“Bütün hafta boyunca bu savunmadan saçmalıktan başka bir şey duymadım. İçlerine yapıştıralım ve erken kıralım.” diye hırladı.

“Güç kaldı, 56’yı üçe attı.” diye havladı.

Bir araya toplanmayı kırdık ve standart bir koşu dizilişinde sıraya girdik, dizilişin her iki tarafında birer alıcı vardı, sağ topumuzun yanında sıkı bir şekilde dizildim. Josh kadans çağrısı yapmaya başladığında, savunmaları bir koşu saldırısına dönüştü ve sekiz adamı hücum hattına getirdi. Adam erkeğe açık pozisyonumuzu koruyorlardı, Greg Jackson sahanın beş metre aşağısında, tam karşımda sıralanmıştı.

Josh oyunu değiştirerek “Kill, Kill, Kill, 17 Go, Omaha, 17 Go, Omaha.” diye seslendi.

Bu sesli pakette şehir isimleriyle birlikte numara sinyallerimizi kullanıyorduk. Seksen dokuz numaraydım, sekiz artı yedi on yediydi, bu rotada birincil hedef bendim. Omaha bir kuzey şehriydi, bu da benim derin bir deniz yolundan gittiğim anlamına geliyordu. Josh’a baktığımda gülmek istedim, ilk oyunda Jackson’a gidiyordu. Top kırıldı, sahanın yedi yard aşağısında rakibimle çarpışarak yarı hızda hattan çıktım. Beni pedlerin altına fırlatmaya çalışacağını görebiliyordum, bu yüzden temastan sadece bir saniye önce üst bedenimi indirdim. Omuz pedlerime dokunmak için iki elini kaldırdı ama başım aşağıdayken bir eli fena ıskaladı, miğferimden çıktı ve hafifçe sendelemesine neden oldu. Sol elim bedenlerimizin içindeyken, kare işaretlerini hedef olarak kullanarak alanı itip hızlandırdım. Josh hatayı hemen görmüştü ama topu mümkün olduğu kadar uzun süre elinde tutuyordu. Jackson çılgınca farkı kapatmaya çalışıyordu ama zamanında olmayacaktı. Josh topu fırlattı, hash işaretlerinde ölüydü, hiçbir adımı kaçırmadım. Topu onların kırk beş yard çizgisi civarında bir yere çektim ve Jackson ve diğer köşe vuruşlarından biri beni ezmeden önce 10’un içindeydim. Yığını çıkarırken canının yandığını anlayabiliyordum, şimdi gerçekten kafasına girme şansımdı. Topu onların kırk beş yard çizgisi civarında bir yere çektim ve Jackson ve diğer köşe vuruşlarından biri beni ezmeden önce 10’un içindeydim. Yığını çıkarırken canının yandığını anlayabiliyordum, şimdi gerçekten kafasına girme şansımdı. Topu onların kırk beş yard çizgisi civarında bir yere çektim ve Jackson ve diğer köşe vuruşlarından biri beni ezmeden önce 10’un içindeydim. Yığını çıkarırken canının yandığını anlayabiliyordum, şimdi gerçekten kafasına girme şansımdı.

“Haklısın, hepsi yokuş aşağıydı.” Ona güldüm.

“Siktir git sekiz dokuz, bir tane daha alamayacaksın.” diye bağırdı beni göğsüme bastırarak.

Ona bir kez daha güldüm, sonra tekrar toplanmaya koştum. Ben eğilirken Josh kaskıma bir tokat attı.

“Büyük yakalama bebeğim, başlamanın yolu” diye bağırdı.

“Bu pislik Josh’u istiyorum, hadi saatini erken temizleyelim.” diye ısrar ettim.

Josh, “Sağa böl, Scat Sağ, 639 Y, Güç Sağ Açı”, diye seslendi Josh, “Hyper Dunk zamanı bebeğim.”

Bu oyun basit bir köşe geçişi olarak tasarlandı, ben sadece defans oyuncusu üzerindeki bloğu bir veya iki saniye tutardım, sonra bitiş bölgesinin sağ arka sağ köşesine giderdim. Josh, kapsama alanına bağlı olarak, açık olan her neyse, ya direğe ya da arka omzuma topu atardı. Jackson’ın skoru hemen çözmeye çalışacağını hissettim, o kadar duygusal bir oyuncuydu.

Güç oluşumumuzda tekrar sıraya girdik, her iki tarafta birer tane olmak üzere iki alıcı, bu sefer solun yanında benimle birlikte. Paketin altında standart bir bölgedeydiler. Yine oyuncularla çizgiyi dolduruyorlardı, dışarıdaki adamı eşleştiriyorlardı.

Aranan ilk numarada, sağa doğru hareket ederek, sağ takım ile geniş alıcı arasındaki yuvada sıraya girdim. Düşündüğü gibi, Jackson bana doğru kaydı, en azından beni erkek erkeğe eşleştiriyormuş gibi görünüyordu. Aniden, önce içeri girdim, sonra sağ köşe direğine sert bir şekilde çarptım. Josh ve ben bu kalıbı o kadar çok çalıştırmıştık ki, muhtemelen ikimiz de gözlerimizi bağlayarak yapabilirdik. Köşeye doğru hızlandığımda, topun çoktan geldiğini biliyordum. Başımı geriye attım ve işte oradaydı, yüksekte ve omzumun dışındaydı. Jackson’la sırtımda yukarı çıktım, yakalamayı yaptım ve o beni dışarı itmeden önce iki ayağımı da bağlayarak yere indim. Top elimde hızla ayağa kalktım ve kale direğine doğru ilerlemeye başladım. Birçok oyunda iki kez dövüldükten sonra, tekne gezintisi yapma havamda değildi. Hızla yolumu kapattı, benimle göğüs göğüse meydan okuyorsun. Ben onun etrafından dolaşmak için gittim ama o hızla benimle birlikte adım attı, benimle kale arasında kalmaya çalıştı. O sırada hücum oyuncularımızdan ikisi ortaya çıktı ve onu kenara iterek sırtımı tokatladı.

“Bu senin için bebeğim.” diye bağırdım ona.

Kale direğine doğru hızlandım, ayaklarımı sabitledim ve hiç olmadığı kadar yükseğe çıktım, muazzam bir güçle topu kale direğine çarptım. Herkesin hala hızlı skorumuzu kutladığı yan çizgiye gittim.

Koç Reed beni orta sahada karşıladı, bir kolu omzuma doladı ve beni sarstı.

“Sen parasın bebeğim, beni asla hayal kırıklığına uğratmadın oğlum” diye bağırdı.

Yanıma bir su şişesi alarak bankın ucuna oturdum. İki maçta sadece seksen yarda atmıştık, ilk çeyreğin bitmesine 13:56 vardı, zaten 7-0 öndeydik. Josh yanımdaki sıraya düştü, bana bakarken tamamen gülümsüyordu.

“O orospu çocuğu kontrolden çıkmış HD. Uzun bir gün geçirecek, onu heyecanlandırdın.”, güldü.

Josh kulaklıklı mikrofon setinde, üst katta basın kutusundaki Koç Cullen’ı dinliyordu. Bir sonraki topa sahip olacağımız bir dizi oyunun üzerinden geçiyorlardı, ikisi de birbirleriyle ileri geri gidiyordu. Bazen ikisi bana tüm tartışmaları olan yaşlı bir evli çifti hatırlatıyordu. Aniden kalabalık bir kükremeyle patladı, öğrenmeye başladığım bir şey büyük bir şeyin olduğu anlamına geliyordu. Ayağa kalktım ve savunmamızı kutlarken, sahadan kaçarken tam zamanında sahayı taradım. Oturduğum yerin tam karşısındaki dev ekranlardan birine baktım. Tekrar, defans oyuncumuz Sam Watkins’in geri koşarken topu sıyırdığını, ardından üzerine düşerek bize otuz yard çizgisinin içinde topu bize verdiğini gösterdi. Hücum fırladı ve sahaya geri döndü, yine işimizin başındaydık.

“Çift Eğimli, Maksimum Koruma, Üçte Sıcak Okuma. Hattı hattan ararım” diye bağırdı.

Josh bölgelerinden birindeydi, hemen öldürmeye gidiyordu. Hemen bir iso hareketinde en zayıf köşeye gidecekti. Kimin kiminle eşleştiğini görmek için alanı taramak zorunda kaldı. Her zamanki gibi soldaki yuvaya koştum, Greg Jackson’ı bir kez daha erkek erkeğe eşleştirdiğini görünce şaşırdım. Soluma baktım ve dış omzuma dizilmiş çaylak Nate Collins’i gördüm, farlarda bir geyiğe benziyordu. Gülümsedim ve ona başımı salladım, zayıf bir şekilde gülümsedi, ne düşündüğünü biliyordum.

“Mavi elli sekiz, Iso on altı, Tulsa, Iso on altı Tulsa.” diye seslendi.

Başımı eğdim ve gülümsedim, on altı, çift sekiz, Nate’in numarası aranıyordu. Tam ortasından orta menzilli bir direk çalıştıracaktı. Onun altında sürüklenecektim, örtülü olması ihtimaline karşı yan çizgide çalışacaktım. Top patladı, birlikte sert çıktık. Nate sekiz yarda yolunu kesti, top çoktan havadaydı. Kendisine öğretildiği gibi vücudundan uzatılmış iki eliyle onu temizliyordu. Bir müdahalede yan adım attı, sonra sahayı hızlandırdı ve nihayet onbir yarda çizgisinde ele alındı. Topluluğa geri döndüğünde tamamen gülümsüyordu, yüzündeki rahatlamayı görebiliyordunuz.

“İyi bir Nate.” dedim, yumruğumu üst yastıklarına vurarak.

“Teşekkürler dostum.” diye yanıtladı.

“Tamam işte başlıyoruz, Güç Sola, Sağa Dağıt, Sola Dalış, Sağa Seçenek Pitch.”, diye seslendi.

Bu nadiren kullandığımız bir oyundu ama doğru yönetilirse ve savunma biraz erken yapılırsa işe yarıyordu. Bir alıcıyı sağa sıralardık, ben de sol takımın yanında sıkı bir şekilde sıraya girerdim. Josh ortanın altında olacaktı ve her ikisi de arkasında bir I dizilişinde geri koşuyordu. Anında, herkes sola doğru blok yapar. Josh soluna açılacak ve ona doğru gelecek olan bek ile yüzleşecekti. Scott Douglas tam bir saniye erteleyecek, sonra herkesten doğru yoldan ayrılacaktı. Josh daha sonra, sağa doğru çıplak koşan Scott’ın önünde okunan bir seçenek gibi topu çevirirdi.

Oyun mükemmel çalıştı, tüm savunma kısmı sola gitti. Scott sahada Josh’tan toplandığında, kendisiyle kale çizgisi arasında sadece bir adam vardı. Scott’ı açık alanda alt etmeye çalışmak neredeyse imkansızdı, üstelik tam bir gaza bastıktan sonra. Savunmayı tekrar raylarında donduran bir tanesini içeriye sahte yaptı ve ardından pratik olarak bitiş bölgesine yürüdü. Tekrar koltuğa oturduğumuzda saate baktım. İlk yarının bitmesine 10 dakikadan biraz fazla bir süre vardı, şimdiden 14-0 öndeydik, bu inanılmazdı.

Bir kez daha, bir sonraki mülkümüz için oyun planlarının dışındaydık. Ancak bu sefer rakibimiz uzun soluklu bir sürüşe çıktı ve ilk çeyreğin bitmesine sadece birkaç dakika kala skoru 14-7’ye getirdi. Bir kez daha kendi yirmi yarda çizgimizden yola çıktık, Josh bir an önce konmayı geri almaya karar verdi.

“Sola Aşırı Yük, Çift Çapraz, Maksimum Koruma, Sağa İki Daire.” diye seslendi.

Yedi oyun sonra, tekrar gol atmaya çalışırken otuzlarının içindeydik. İki kısa koşudan sonra, yirmi dört yarda çizgisinde üçüncü ve altı ile karşılaştık. Sol tarafta sıralanan Nate Collins’e hızlı bir dönüş yaptı. Beş yardlık bir desendi, dönüştürmek yeterince kolay olmalı. Nate’i hücum çizgisine sıkıştırmak için hızlı hareket ederken mükemmel bir ayar yaptılar. Gecikmeli koşuyordum, sonra durup tarlada koşuyordum, derin sorumluluğu olan emniyetin altından veya üstünden kaymaya çalışıyordum. Josh’un tıpkı benim gibi sağına doğru hareket ederek cebinden çıktığını gördüm. Kapsamda yumuşak bir nokta gibi görünen bir şey gördüm, bu yüzden bölgeye doğru ilerledim. Josh topu hızlı bir şekilde attı, çok yüksekti, gerçekten yüksekti. Almak için yukarı çıktım ama hemen anladım ki hiç şansım yoktu. aşağı iniyordum, çarpmanın beni sarstığını hissettiğimde, beni doğrudan çimlere çarptı. Bir an öyle yattım, her şey dönüyordu, kulaklarım çınlıyordu. Ayağa kalkmaya gittiğimde sarı bayrağın ayağımın dibine atıldığını gördüm. Güvenlikleri Greg Jackson, birkaç metre ötedeki görevliye durumu için yalvarıyordu. Eğitmenler benimle konuşurken, iyi olduğumdan emin olmak için bir dizimin üzerine çöktüm. Biraz yardımla ayağa kalktım, sonra kendi gücümle yavaşça sahadan ayrıldım. Kenara geçtiğimde mikrofondan hakemin sesini duydum. Eğitmenler benimle konuşurken, iyi olduğumdan emin olmak için bir dizimin üzerine çöktüm. Biraz yardımla ayağa kalktım, sonra kendi gücümle yavaşça sahadan ayrıldım. Kenara geçtiğimde mikrofondan hakemin sesini duydum. Eğitmenler benimle konuşurken, iyi olduğumdan emin olmak için bir dizimin üzerine çöktüm. Biraz yardımla ayağa kalktım, sonra kendi gücümle yavaşça sahadan ayrıldım. Kenara geçtiğimde mikrofondan hakemin sesini duydum.

“Savunmada kişisel faul, 41 numara, savunmasız bir alıcıyla temas. Penaltının sonucu ……birinci hak atışı ile sonuçlanacak” dedi.

Ben oturmam için yedek kulübesine götürülürken onlar penaltıdan ayrıldılar. Bana bir içki verildi, uzun bir yudum aldım, sonra kalanını yüzüme fırlattım. Ekrana baktığımda, darbenin ne kadar acımasız olduğunu gördüm. Tekrar tekrar oynatmaya devam ettiler. Hiç şüphe yok ki, nakavt bir vuruş arıyordu, önce kafama kaskıyla gitti. Kendi kendime düşündüm, onun için bir puan, bizi düz bir sahaya geri döndürmek için büyük bir adım attı. Üç maç sonra bir şut attık ve farkı 17-7’ye çıkardık.

Savunma sahaya çıktığında önce Josh geldi ve beni kontrol etti. Hemen arkasında çaylak Nate Collins vardı. Bir hayalet görmüş gibi görünüyordu.

“İyi misin adamım? Tanrım bu çok acımasızdı.” dedi önümde diz çökerek.

“İyiyim dostum, teşekkürler.” Omuz pedlerini tokatlayarak yanıtladım.

Bir sonraki hücum pozisyonumuzda sahaya çıktım, araya girdim, top kendi otuz altımızdaydı. Beraberlik ve hızlı bir ekran pasından sonra orta sahayı geçtik, tekrar uyum içindeydik.

Josh, “Sağda aşırı yük, Y Zayıf Çapraz, Çift Direk Sağ, 89 Tekerlek Sol, İkide Waggle.” diye bağırdı.

Bu benim en sevdiğim oyunlardan biriydi, bir gecikmeden sonra bir tekerlek rotası koştum, umarım kendimi kenarda bir defans oyuncusu üzerinde izole ettim. Üçüncü okumaydım, ama eğer açarsam, genellikle güzel bir kazanç içindi. Top patladı, Will Linebacker’ı izlerken, pas korumasına düştüm ve sol vuruşumuzla defansif tarafı parçaladım. Birkaç adım atmaya başladı, sonra geri dönerek Josh’un gözlerini izledi. Üç deyince, ucu serbest bıraktım ve alanı ayırdım, sonra beş yarda kenarda sert bir şekilde kestim. Bekçi beni belki üç adım geç gördü, başı beladaydı. Karma işaretlerine çarptığım anda topa bakarak sahaya çıktım. Josh beni geç gördü ve topa çok fazla hava verdi. Yavaşlayıp beklemek zorundaydım, bu da defans oyuncusuna yirmi dört yarda çizgisinde beni arkadan yakalaması için bir şans verdi. Bir kez daha yan çizgide oldukça iyi bir vuruş yaptım ve beni sınırların dışına çıkardım. Kalkıp topluluğa geri döndüğümde, vuruşlarından sonra köşeleri bana doğru geliyordu.

“Hadi oğlum, senin kıçın için daha çok şeyim var.” diye bağırdı.

Sadece başımı salladım ve koşarak geri çekildim. Hangi meslekte olursan ol, ne kadar para verilirse ödensin, her zaman cahiller olacaktır. Saat 10’a varıyoruz ve tekrar yola çıkıyoruz ve bu göt herif boş konuşuyor. Sekiz yarda çizgisinde bir ilk daha yakaladık, ilk ve gol oldu. Önce bir kapalı müdahale, ardından topu üç yarda çizgisine getiren gecikmeli bir tuzak oynadık. Üçüncü vuruşta Josh, son bölgede Nate Collins’e oldukça iyi bir pas attı, ancak buna tutunamadı. Koç Reed hemen mola aldı ve dördüncü alt sıraya geçme olasılığını tartıştı. Şu anda iki topa sahip bir oyundu, bir saha golü yine de onu iki topa sahip bir oyun haline getirecekti. Ancak burada bir gol gerçekten devre arasına giren bir açıklama yapar.

Josh, Koç Reed ve Koç Cullen arasındaki tartışmayı dikkatle izledim. Josh’un davasını tutkuyla savunduğunu görebiliyordum. Sonunda Koç Reed’in başını salladığını gördüm, kazandığını biliyordum. Yüzünde kendinden emin bir ifadeyle sahaya geri döndü. Grupta diz çöktü ve bu yıl sadece bir kez kullandığımız oyunu aradı.

“Güç Sol, Maksimum Koruma, Dev Kaydırmayı Sağa Geciktir, üçte.” diye seslendi.

Sağa hareket edecek olan bekimize pas oyunu yapacaktık. Daha sonra kale çizgisine gelirdi, sert bir şekilde kesilirdi, top hemen atılırdı. Zamanlama doğruysa savunmak imkansızdı ama zamanlama her şeydi.

“Mavi Yetmiş İki, Mavi Yetmiş İki……. Elli Sekiz……Elli Sekiz…
Kulübe, Kulübe…. “Josh başladı.

Ses tonlamasında çok iyi olduğu için, birinin ofsayta atlaması için böyle hızlı bir sayı sayardık. Ne yazık ki Josh işini bitiremeden sağ korumamız irkildi ve bayrakların uçuşmasına neden oldu.

“Yanlış Başlangıç, Yetmiş İki Numara Hücumda, Beş Yard Cezası, hala Dördüncü Düşüş.” diye bağırdı hakem.

Sahada çalışan şut ünitesini görmek için kenarlara döndük, mahvetmiştik. Koç Reed, dördüncülükte kumar oynamayacak ve sekizin hemen dışından gol atmayacaktı. Koşarak uzaklaşırken, daha yeni arkaya geçmiş olan iki hücum muhafızımız Max Brown’a tokat attım.

“Üzülme Big Max, onu geri alacağız bebeğim.” diye teselli ettim.

Sahayı açtık ve yarıyı 20-7 önde tuttuk ve bu gerçekten inanılmazdı. Erken aldığımız iki hızlı skor olmasaydı, bu 7-3’lük bir maç olurdu. Her iki ekip de perspektif koordinatörleri ile tüm ayarlamaları yaptı, ardından sahaya çıkmadan hemen önce antrenörler bir araya geldi. Yanımda oturan Nate dışında herkes oldukça rahat görünüyordu. Bacağı saatte yüz mil gidiyordu.

“İyi misin Büyük Nate?” Güldüm.

“Evet, iyiyim…..Ama…” diye başladı.

“Ama ne?” diye sordum.

“Lanet olsun, o lanet yüzüğü istiyorum.” dedi alçak bir sesle.

“Nate’i tanıyorum, hepimiz biliyoruz.” diye yanıtladım.

Üçüncü çeyreğin tamamı bir savaştı, hiçbir hücum herhangi bir türde tahrik üretemezdi. Vuruş şiddetlenmişti, ölüm kalım zamanıydı, herkes bunu biliyordu. Dördüncü çeyreğe sadece iki dakika kala, bir touchdown için elli beş yardlık bir pasla bağlandılar ve skoru 20-14’e kapattılar. Uzun bir başlama vuruşu ve geri dönüşün ardından dördüncü çeyrekte ilk kez sahaya çıktık. Josh ikinci yarının çoğunda hüsrana uğradı, hücum anlamında hiçbir şey bizim için doğru gitmedi. Kazançsız bir koşudan ve başka bir düşüşten sonra, yine üçüncü ve on ile karşı karşıyaydık, üç ve yüzümüze bakıyorduk.

Josh, “Bunun kaçmasına izin veriyoruz çocuklar, hadi” diye bağırdı Josh.

Üçüncü vuruşta Josh, on beş yardlık bir pasoyu, bize ihtiyacımız olan ilk hakkı veren diğer geniş Jaxon’ımıza dönüştürdü. İki hızlı koşudan sonra bir tane daha aldık. Saat ilerliyordu, oyunda dokuz dakikadan biraz fazla kaldı. Bir saha golü, onu iki topa sahip bir oyun haline getirir ve oranları tekrar savunmamıza çevirir. Anahtar, tekmelemeden önce mümkün olduğunca fazla zaman ayırmaktı. Tercihen yaklaşık üç dakika kalan bir yer ideal olacaktır. Savunmanın da aynı şeyi düşündüğünü biliyorduk, bizim kaçmamız için sekiz ve dokuzu kutuya koyacaklardı. Scott tarafından iki kez daha koştuktan sonra, kendi kırk ikimizde üçüncü ve ikiye bakıyorduk. Daha önceki iki oyunda da fark etmiştim, Nate sola doğru sıralanmış ve sadece tek bir kapsama alanı çizmişti. Aslında, onunla köşeleri değiş tokuş etmişlerdi, onu ikisinin daha kısa ama daha hızlı olanıyla eşleştirmek. Nate sahayı genişletecek türden bir adam olmasa da, altı fit dört çerçevesini savunmak zordu, özellikle de bir beş fit sekiz olsaydınız. Arayı bozmadan önce, her ihtimale karşı, Josh’a snap’ten önce sola bakması için seslendim. Gerçek şu ki, tekrar satıyorlardı, hücum hattında sekiz adam vardı. Josh kadansa başladığında sola baktı ve benim yaptığımın aynısını gördü.

“Var, vardiya, vardiya…. Ateş Onaltı….Ateş Onaltı….. Güçlü Sağ, Güçlü Sağ.” diye bağırdı, arkasını döndü ve Scott’a sağ tarafına geçmesini işaret etti, sonra beni de sağa yönlendirdi.

Josh, akıl oyunları söz konusu olduğunda bir ustaydı, bilgiyi çok hızlı işlerdi, tereddüt etmeden saniyeler içinde kritik kararlar verirdi. Az önce Nate Collins’e derin bir yan güzergâhı tereddüt etmeden koşmasını söylemişti, tek hedef kendisi olacaktı. Ama hem Scott’ı hem de kendimi Nate’ten uzaklaştırarak, savunmayı sattı, gücümüze doğru gidiyorduk. Ortanın altına eğildi ve şutu aldı, geri çekildi ve Scott’a elini uzatıyormuş gibi yaptı. Mike linebacker’ı bir yıldırımla aldım ve dizlerinden alçak bir blokla onu ayaklarından indirmeyi başardım. Josh’un dikildiğini görmek için döndüm ve topu Nate’in yönüne doğru fırlattım. Ayağa kalktığımda, Nate’in yaklaşık on beş yard çizgisinde havaya uçtuğunu gördüm, defans oyuncusu adım adım onunla birlikteydi. Köşede büyük çaba sarf etti ama Nate çok uzundu. top, oyuna giremeyecek kadar yüksekteydi. Nate onu aşağı çekti ve onbir yarda çizgisinde sınır dışı edildi. Hemen olay yerindeki görevli, bunun bir yakalama, ardından sınır dışına itme olduğuna karar verdi. Savunma oyuncusu Nate’in topu kontrol etmediğini, eksik olduğunu savunuyordu. Nate toplantıya geri döndüğünde, Green Bay koçu meydan okuma bayrağını çoktan atmış ve hakemle konuşuyordu.

Josh, Nate’e çabucak, “Eşyanız var mıydı?” diye sordu.

Nate, “Topu iki elimle aldım, ayaklarımın nerede olduğundan emin değilim” diye yanıtladı.

Herkes sahanın iki yanında bulunan iki monitörden birine bakmaya başladığında, hakem öne çıktı ve mikrofonunu açtı.

Mikrofonu kapatıp video kabinine doğru koşarken, “Green Bay, tamamlanmış pas sahasındaki karara meydan okuyor.” dedi.

Hakem kabinin arkasına geçtiğinde, oyunu birkaç açıdan göstermişlerdi. Açılardan biri, Nate’in topa sahip olduğunu açıkça gösteriyordu. Ama her üç tekrarında sol ayağının çizgiye değip değmediğini anlamak gerçekten zordu, son derece yakındı. Super Bowl olması ve çağrının kritik olması nedeniyle yetkili çok uzun süre kaputun altında kaldı. Sonunda sahaya geri döndü, ortaya çıktı ve mikrofonunu açtı.

“Daha fazla incelemeden sonra, tamamlanmış bir pas sahasına ilişkin karar onaylandı. İlk önce on buçuk yarda çizgisinde olacak. Green Bay ikinci kez dışarı çıkmakla suçlanıyor.” diyerek sözlerini bitirdi.

Gruptaki herkes Nate’i tebrik etti, oyunun kritik bir anında çok büyük bir oyundu. Tek sorun dördüncü çeyreğin bitmesine daha sekiz buçuk dakika vardı, o kadar zaman kaybetmek istemedik. Top on yard çizgisinin hemen dışındayken, bir yard çizgisinin içinde bir ilk aşağı inebilirdik. Josh diz çöktü, topu atmayı düşünmeden önce en az iki düz koşu oyunu deneyeceğimize şüphe yoktu.

Sağ müdahale ile sağ koruma arasında hızlı bir şutör koştuk, ilk vuruşta yaklaşık üç yarda yükseldik. İkinci vuruşta gecikmeli bir beraberlik oyunundan sonra 3 yard daha aldık, üçüncü ve yaklaşık 4 yarda yükseldik. Josh bir araya gelerek diz çöktü, bu oyun oyunu belirleyebilirdi. Sağdaki Jaxon’a hızlı eğimle gitmeye karar verdi, tek bir okumaydı, ya oradaydı ya da topu atacaktı. Sıraya girerken sıkıydım, topun yanında tam bir arka sahamız vardı, standart güç oluşumumuz. Josh kadans demeye başlayınca, savunma altı defans oyuncusuyla bir kuruş paketine dönüştü. Hem Nate hem de Jaxon bir üst ve alt düzende iki katına çıktılar, bu da az önce dediğimiz oyunu tamamlamayı çok zorlaştırdı.

Josh arkasındaki görevliye “Mola Bitti………Zaman Aşımı…..” diye bağırdı.

Josh, Koç Reed ve Koç Cullen’la konuşmak için yan çizgiye doğru koşarken, biz grup halinde kaldık, herkesin gözlerindeki gerilimi görebiliyordunuz. Nate Collins’e baktım, tuvalete gitmesi gereken bir yürümeye başlayan çocuk gibi görünüyordu, etrafta zıplıyordu.

“Hey Nate, sanırım numaranı arayacaklar dostum. Hissediyorum.” Güldüm.

“Bana bu pisliği dileme dostum. Bu çok fena.” Diye yanıtladı.

Josh artık topluluğa giriyordu, beyin güveni oyuna karar vermişti. Herkes sustu ve Josh öne eğildi.

“Tamam, bu yüzük için. Sağ Güç, On Altı Sağ Solma, Dokuz Derin Direk Sağ, Salıncak Sola Kısa, Dev Gecikmeli Sağ Dönme Çapraz, Birinde Geniş Koruma.” diye talimat verdi.

Oyunu işlemem bir dakikamı aldı, bu bizim daha karmaşık atış modellerimizden biriydi. Nate sağda sıraya girecek ve hızlı bir sağ köşe solma koşusu yapacaktı, Jaxon, sola doğru sıraya girecek, bitiş bölgesinin arkasına sürecek, sonra arka çizgi boyunca sağ ortaya doğru sürükleyecekti. Ben sağda sıraya girerken, kale çizgisine sürdüm, sağa doğru kestim, sonra kale çizgisini geçerek sola doğru sert bir şekilde dönerken, Scott Douglas soldaki daireye doğru bir dönüş rotası çiziyordu. Bu modelde herhangi birimiz hedef olabilir. Çizgideki duruşumuzu aldık, bir kez daha bize üç defans oyuncusu, iki defans oyuncusu ve altı defans oyuncusu gösterdiler.

“Yirmi Yedi, Bir Yirmi Yedi…….Kırmızı Onaltı, Kırmızı Onaltı, Kulübe….” havladı.

Top kırıldı, çizginin dışına çıktım ve kale çizgisinde defansif arkalardan birine çarptım, sonra sağımdan kestim. Tam arkamdaydı, ben kaçarken belki bir adım arkamdaydı. Daha sonra sert bir şekilde dikildim ve tamamen savruldum ve kale çizgisinden ters yönde sert bir şekilde koşmaya başladım. Onu şaşkınlıkla yakalamıştım, şimdi ondan birkaç adım öndeydim, ama Josh zaten uç bölgenin arkasındaki derin rotayı koşan Jaxon’a kilitlenmişti. Kolunu kaldırdığını ve ardından fırlatma hareketine başladığını gördüm. Aniden durdu ve topu aşağı çekti, ardından sahayı taramaya başladı. Sırtımda bir defans oyuncusu vardı ve yaklaşık bir yard çizgisinde bir belki beş yard önümdeydi. Josh’un gözlerini benimkilere kilitlediğini gördüm, o çılgın piçin topu ikisi arasında geçirmeye çalışacağını biliyordum. Arkamdaki defans oyuncusunun elleriyle tepeye gelemeyeceğinden emin olmak için sahayı biraz yukarıya doğru hareket ettirdim. Tam tekrar Josh’a baktığımda, savunma oyuncusunun uzattığı ellerinin hemen içinden bir lazer atışı yaptı. Topun burnu aralarına girip bileklerimi geri çekmeden birkaç saniye önce geleneksel beşiği avuçlarımla yaptım. Topu içeri çekip kaleye dönmeyi düşünmeye başladığımda, iki farklı taraftan vuruldum, çimlere sertçe çarptım, birkaç beden üstüme düştü. Yığının altından topu sotmamın altından miğferime doğru çekip kale çizgisine yaklaştırmaya çalışıyordum. Denemeye ve ilerlemeye devam ederken, topu çeken ve pençeleyen elleri hissettim. Sonunda hakemler herkesi ayağa kaldırdı ve topu işaretlemeyi başardı, ben gol atamadım,

Ayağa kalkıp ekrana baktığımda, topun görüldüğü yerden daha yakına geldiğime emindim. Ama tekrarını izledikten sonra, gerçekten çok iyi bir yerdi, tam paranın üzerindeydiler. Hakem mola işareti verdi ve topu ölçmek için zincirleri çağırdı. Saate baktım, oynamak için beş dakika on bir saniye kalmıştı. Hakemler zincirleri uzatmak için topun üzerinden geçerken tüm stadyum ayaktaydı. Hakem, ölçümü engellememek için iki kez savunma oyuncularını yoldan çekmek zorunda kaldı. Sonunda hakem ileri sopayı aldı ve uzatarak topun yanına koydu. Hakem, ölçüme daha iyi bir bakış açısı elde etmek için topun üzerine eğildi, o kadar yakındı. Sonunda ayağa kalktı ve işareti yaptı, ilk inişti. Kalabalık patladı,

Arka yargıç yanımdan geçerken, ona ne kadar yakın olduğunu sordum. Topun burnunun, aşağı işaretçisini belki bir inçin on altıda biri kadar geçtiğini söyledi. Bir araya geldiğimizde, oyunda ilk defa Nate’in yüzünde bir gülümseme görebiliyordum. Josh kalabalıkta diz çökerek herkesten sessiz olmalarını istedi.

“Şüphesiz, hepsi geliyor. Bir koşu saldırısında satmak zorundalar. İlk düşüşte bunu asla beklemezler.” O başladı.

“Güç Seti, I Oluşumu, Tek Sol, Çift İkiz, Üçte On Altı Sağ Solma.” diye havladı.

Bir araya geldiğimizde, solda sıraya girdim, Nate, belki üç metre solumda sıralanan dizilişte tek alıcıydı. Kendi duruşuma geçtiğimde, deha ile delilik arasındaki ince çizgiyi düşünmeden edemedim. Öne geçmek için üç oyunumuz vardı, ama yine de Josh bitiş bölgesine bir çaylak için bir çıkış yolu atacaktı. Şu an Nate’in kalbinin göğsünden patlamaya hazır olduğunu biliyordum. Top kırıldı ve hepsi dışarı çıktı ve koşuyu arayan sekizi gönderdi. Josh üç adımlık hızlı bir düşüş yaptı ve direğe bir dart fırlattı. Nate Collins’in bunu düşünmeye fırsatı olduğunu sanmıyorum, moladan çıkarken top ondaydı. Defans oyuncusu onu yere indirirken, resmi işaret vuruşu için uzandı ve havadan kopardı.

Topu yakaladığında ben zaten o yöne koşuyordum, ilk gelen ben oldum. Defans oyuncusunun bir eliyle Nate’ten topu koparmaya çalıştığını, diğer eliyle yüzünün maskesini çektiğini görebiliyordum. Uzanıp onu omuz pedlerinden yakaladım ve şiddetle Nate’in üzerinden çekip çıkardım. O sırada başka bir savunma oyuncusu beni arkadan iterek ikisinin üzerine düşmeme neden oldu. Hızla ayağa fırladım ve bir elimle yüz maskesini, diğer elimle de formasını kaparak peşinden gittim. Dördümüzü ayırarak durumu çözmek tüm yetkilileri ve birkaç oyuncuyu aldı. Biz ayrılırken herkes hala birbirine küfrediyordu. O sırada dört bayrak dört bir yanımıza dizilmişti, yetkililerin hepsi bir araya toplanmış durumu tartışıyorlardı.

“Konuştan sonra, birden fazla ölü top kişisel faulümüz var. 89 numaralı hücumda şahsi faulümüz var, 57 numaralı hücumda da şahsi faulümüz var. Bu penaltılar denk gelecek.” diyerek sözlerini bitirdi mikrofonunu kapatarak.

Kenara doğru yürürken Nate koşarak yanıma geldi, topu hala ellerinin arasında tutuyordu.

Arkamı döndüğün için teşekkürler adamım, dedi.

Ben cevap veremeden Koç Reed, olacağını bildiğim gibi bekliyordu. İkimizi de işaret etti, her zamanki gibi kızgın görünmeye çalışıyordu.

“Stevens neyin var senin? Bunun daha kaç kez olması gerekiyor?” diye bağırdı.

“Siktir git Koç, o…” diye başladım.

“Duymak istemiyorum, otur kıçını.” diye havladı.

Yedek kulübesindeki normal yerime gittim ve saate baktım, oynamaya dört dakika on bir saniye kaldı. Ekstra puanla, şimdi 27-14 öndeydik, bunu kaybetmek bizim için feci bir olay dönüşü alacaktı. Uzun bir vuruş ve bir touchback’ten sonra, rakiplerimiz kendi yirmi yarda çizgisinden yola çıktılar. Savunmayı önlemek için üssümüzde sıraya girdik, üç defans oyuncusu, iki defans oyuncusu ve altı defans oyuncusu. Fikir, yol boyunca saati kullanarak küçük parçalar halinde topraktan vazgeçmekti. Sistemli bir şekilde sahada ilerlediler, saat çalışırken beş ila on yarda kısa geçişler yaptılar. Tam bizim yirmi yarda çizgimize girdiklerinde iki dakikalık uyarı verildi. Tarafımızdaki herkes kutlamada patlamaya hazırdı, ancak bu oyunda her zaman her şeyin olabileceğini biliyordunuz. Sıranın ucuna sessizce oturdum, buraya gelmek için gittiğim yolu bir kez daha düşündüm. Babam bana her zaman hayatta değerli hiçbir şeyin kolay olmadığını vaaz etmişti. Şimdi burada yedek kulübesinde, arka arkaya Dünya Şampiyonalarına sadece birkaç dakika kala içimde bir boşluk hissi vardı. Bu sporda kazanılacak her şeyi kazanmıştım ama bir şeyler eksikti. Alexis’le evli olmama rağmen ailemin olmadığının farkına o an vardım.

Hiç tanımadığım dedemler, beni görmeye dayanamayan bir anne, çok erken yaşta elimden alınan bir baba, kimse yoktu. Bir keresinde birinin, hayattaki harika anların ancak sevdiklerinizle çevrili olduğunuzda gerçekten zevk alınabileceğini söylediğini duydum. Josh yanıma oturup kolunu omzuma atarken çabucak gerçeğe döndüm.

“Neyin var adamım?” diye sordu.

“Hiçbir şey, sadece babamı düşünüyorum.” diye yanıtladım.

Josh, “Size ne kadar olduğunu söyleyemese de şu anda sizinle gurur duyuyor.” diye yanıtladı.

“Sorun bu.” Diye yanıtladım.

Josh ayağa kalktı ve omzuma hafifçe vurdu, oyundan geriye ne kaldığını görmek için kenarlara doğru yürüdü. Saatte bir dakika on iki saniye ile bir gol attılar. Ekstra sayıyı attıktan sonra farkı 27-21’e düşürdüler. Antrenör Reed, “eller” takımının sahaya çıkmasını istedi, stadyumdaki herkes bir ofsayt vuruşunun geleceğini biliyordu. Eller takımı, tüm yetenekli pozisyon oyuncularından, alıcılardan, defansiflerden, arkadan koşanlardan, her zaman topa sahip olan oyunculardan oluşuyordu. Bir geri dönüş ayarlamaya çalışmazdık, sadece oyunu bitirmek için topun üzerine düşmek istiyorduk.

Onlar topa vurmak için sıraya girerken herkes ayağa kalktı, vuruşu yapan oyuncu öne çıktı ve topa tepeye yakın bir yerden vurdu ve iki kez yuvarlanmasına neden oldu, ardından havada yüksek bir yay yaptı. Top benim tarafıma ama omzumun içinden, Scott Douglas’a atıldı. Yere düşen topu aldı ve vücudunu topun etrafında kıvırdı. Ben destedeki ikinci oyuncuydum ve herhangi birinin topu serbest bırakmaya çalışmasını engellemek için vücudumu onunkinin üzerine koydum. Üstünü örttükten bir saniye sonra, sanki bir kamyonun ağırlığı üzerimize indi, kollar ve eller topu çekip pençeliyormuş gibi hissettim. Hakemlerin düdüklerini duyabiliyordum, topa ulaşmak için yığını ayırmaya çalıştıklarını biliyordum. Sonunda topun Scott’la benim aramda sıkıştığını görebildiler, görevlilerin San Diego topunu haykırdığını duydum.

Sahaya çıktık ve topu iki kez şutladık, dizimizi çektik, saatin kalanında koşarak koştuk. Kenar boşluklarımız patladı, az önce birkaç takımın başardığı bir şeyi başardık, Super Bowl’u arka arkaya kazandık. Hemen o sorumlulukla gelen tüm faaliyetler aklıma geldi, aylarca meşgul olurduk. Sahadaki birkaç oyuncuyla el sıkışırken soyunma odasına geri dönüp üstümü değiştirmeye hevesliydim. Kulağa tuhaf gelse de, gerçekten bir kutlama havasında değildim. Soyunma odamıza giderken, büyük spor ağlarından birinden iyi giyimli genç bir kadın röportaj için beni durdurdu.

“Brian, yüz altmış sekiz yarda yedi kez yakaladınız ve bir gol attınız, bugün dışarıyı kolaymış gibi gösterdiniz.” diye başladı.

“Asla kolay değil, şu anda ligdeki en iyi oyun kurucuya sahip olduğumuz için şanslıyız. Josh zor durumda kaldığında savunmayı parçalayabilir. Sanırım bugün gördün, attığı her şey yerindeydi.” diye cevap verdim.

“Son zamanlarda uzun vadeli bir anlaşmaya başladığınıza dair söylentiler var mı, şu ana kadar herhangi bir gelişme var mı?” diye sordu.

“Ben bu işlere karışmam, menajerimin halletmesine izin veririm. Bir dahaki sefere burada olmak istediğimi biliyorum, bu takım çok yetenekli, başka bir yerde oynamayı hayal edemiyorum. Ama bunun bir iş olduğunun ve bazen duyguların önemli olmadığının da farkındayım.” diye yanıtladım.

“Teşekkürler Brian, zaman ayırdığım için teşekkür ederim.” diyerek sözlerini bitirdi.

Hızlıca soyunma odasına geri dönmeyi başardım, sonra soyunmaya başladım. Oyuncuların çoğu soyunma odasına girmeye başlamadan önce ben zaten duştan çıkmıştım. Ben giyinmeyi bitirirken Nate benimkinin yanındaki dolabına gitti.

“Buna inanamıyorum, ilk yılım, bir Super Bowl yüzüğü. “, bağırdı.

“Sen kazandın adamım, harika bir oyun çıkardın.” diye cevap verdim.

Yaklaşık iki saat sonra otele gitmek için ayrıldık ve gece yarısına yakın bir yere vardık. Alexis’in odasına çıktım ve onunla sakin bir akşam geçirdim, ertesi sabah uyandırma çağrısı gelene kadar uyuduk. Takım Pazartesi öğleden sonra San Diego’ya çığlık atan taraftarlarla dolu bir havaalanına geri döndü. İmza ve fotoğraf isteyen tüm hayranlarla havaalanından çıkmak iki saate yakın sürdü. Sonunda eve geldiğimde saat altı buçuktu, bitkindim.

Alexis ertesi hafta işe geri döndü, o sırada asıl amacı beni uzun vadeli bir anlaşmaya kilitlemekti. Diğer iki takımdan, muhtemelen gelecek sezon onlar için oynamam hakkında sorular aldı. Geleceği uzun uzun tartışmıştık ve ikimiz de her şey yolunda giderse bir sonraki sözleşmemin sonunda oyundan çekileceğim konusunda anlaşmıştık.

Belki iki hafta sonra Ashley’den bir telefon aldım, konuşmamızın üzerinden birkaç hafta geçmişti. Sesindeki tonlamadan bir şeylerin yanlış olduğunu hemen anlayabiliyordum.

Brian, seni aramam gerektiğinden emin değilim ama bence bilmeye hakkın var, diye başladı.

“Sorun ne Ash?” diye sordum.

“Büyükbabanla ilgili bir şeyler oluyor, sadece ne olduğundan emin değilim. Okuldaki öğretmenlerden biriyle konuşuyordum, ablası şehir dışında huzurevinde çalışıyor. Görünüşe göre annen onu oraya iradesine karşı koymuş.” Diye devam etti.

“Kulağa annem gibi geliyor.” Diye yanıtladım.

“Neler olup bittiğinden, hasta olup olmadığından gerçekten emin değilim. Sadece bilmen gerektiğini düşündüm.” diyerek sözlerini sonlandırdı.

Ashley bana evin numarasını verdi, telefonu kapattıktan hemen sonra aradım. Yönetici, evin hastalarına yönelik gizlilik politikasını gerekçe göstererek benimle telefonda konuşmak konusunda çok isteksizdi. Ben onun iletişim sayfasında yer almadığım için, son altı haftadır daimi ikametgâhı olması dışında bana söyleyeceği çok az şey vardı. Ona zaman ayırdığı için teşekkür ettim ve telefonu kapattım ve o gece Alexis’le konuşmaya karar verdim.

Alexis o akşam eve geldiğinde, ona Ashley’nin aradığını ve öğrendiklerimi anlattım. Hiç tereddüt etmeden hemen oraya uçup neler olduğunu öğrenmem için ısrar etti. Yıllar önce lokantada dedemle tanıştığımda bana cep telefonu numarasını vermişti. Yıllar boyunca belki iki ya da üç kez konuşmuştuk, ancak annemin öğrenmesine karşı her zaman temkinliydi. Büyükannemin bir yıldan biraz daha uzun bir süre önce öldüğünü biliyordum, görünüşe göre annem ailenin tek diktatörü olarak onun yerini almıştı. Numarasını buldum ve aradım, ancak hızlı bir şekilde numaranın bağlantısının kesildiğini veya artık hizmet vermediğini söyleyen bir kayıt aldım. Daha sonra telefonu kapattım ve havayolunu aradım ve sabah ilk uçakta yer ayırttım.

Alexis o sabah işe giderken beni havaalanına bıraktı ve onu aramamı ve mümkün olan en kısa sürede neler olup bittiğini ona bildirmemi istedi. Ona veda öpücüğü verdim ve onu en kısa zamanda arayacağıma söz verdim. Havaalanına geldiğimde tam boy bir Mercedes CL600 Coupe kiraladım, tam bir makineydi. Nedense, her zaman çarşamba günleri eve dönüyormuşum gibi geliyordu, okulun otoparkına girerken kendi kendime gülüyordum. Bayan Carter’ın haftalık sahne performansına otuz dakikadan az bir süre kaldı. Büyük çift kapıdan geçip ilk sağdan girdim ve doğruca ofise yöneldim. Sekreterin masasında oturan genç bir kadın olduğunu fark ettim, sanırım Bayan Wilson sonunda emekli oldu.

“Evet efendim, size nasıl yardımcı olabilirim?” diye sordu, zorlukla evraklarından başını kaldırarak.

“Bayan Carter’ı görmek istiyorum.” diye yanıtladım.

“Randevunuz var mı efendim?” diye cevap verdi.

“Hayır hanımefendi, istemiyorum.”

“Eh, Bayan Carter yaklaşık on beş dakika içinde Genel Kurul’u var, uzun bir süre müsait olmayacak. Ama ona burada olduğunu söyleyeceğim, lütfen giriş yapar mısın?” diyerek masanın üzerindeki panoyu işaret etti.

Adımı çabucak satıra yazdırdım ve ziyaretimin doğası gereği kişisel kelimesini kullandım. Panoyu tezgahın üzerine geri koydum ve lobide oturdum. Sekreterin telefonu arkadan açtığını duydum.

“Uh Bayan Carter, bir…..uh, Brian Stevens sizi görmek için burada, ama ona söyledim……”, elinden gelen bu kadardı.

Köşeyi dönmeden birkaç saniye önce yüksek topukluların yere vurduğunu duydum, kulaktan kulağa gülümsüyordu.

“Buraya gel bebeğim ve bana sarıl.” dedi kollarını açarak.

“Mmmmmm, seni görmek çok güzel tatlım, nasılsın?” diye sordu.

“İyiyim Bayan Carter, nasılsınız?” diye yanıtladım.

“Onları düz ve dar tutmak, beni bilirsin.”, göz kırptı.

Elimden tuttu ve koridorda ilerlemeye başladık, dakikada bir mil konuşuyordu. Bana sahadan ambulansa götürüldüğüm günü izlediğini ve nasıl bu kadar endişeli olduğunu söyledi. Bana Super Bowl’u nasıl izlediğini ve başardıklarımla ne kadar gurur duyduğunu anlattı. Alexis’i ve ikimizin neler yaptığını sordu. Oditoryumun arka tarafına geldiğimizde saat ikiye beşe yakındı. Öğrencilerin sıraları doldurduklarını, sandalyeleri indirdiklerini, bu haftalık ritüele hazırlandıklarını duyabiliyordum. Bayan Carter, şimdilik olduğu gibi kalmamı işaret ederek perdelerden içeri girdi.

Öğrenci grubuna daha önce yüzlerce kez yaptığı gibi, saçma sapan bir otorite markasıyla hitap etti. Eminim onu ​​özellikle sevmeyen, çoğu ona saygı duyan birçok öğrenci vardı. O katıydı, ama adildi. Eğer samimi olsaydın, sana her zaman en az bir şans verirdi. Anonslarını çabucak bitirdi, toplantıya hala on beş dakikaya yakın olduğunu fark ettim. Bir diğer ziyaretçisini tanıtma zamanı gelmişti, bizi çağırdığı gibi, eski öğrencilerinin geri gelip genel kurulla konuşmasına her zaman inandı.

“Bu, bu genç adamın muhtemelen dördüncü ya da belki beşinci dönüşü, görünüşe göre her döndüğünde yeni övgülerle geliyor. Sadece iki hafta önce, aynı yıllarda ikinci kez üst üste Super Bowl’u kazandı. Erkekler ve kızlar, lütfen Brian Stevens’ı karşılamama yardım edin.” diyerek bitirdi.

Oditoryum, perdeden adımımı attığımda hatırladığımdan çok daha fazla alkışla patladı. En sağa baktım ve bardağıyla normal yerinde olan Ashley’e el salladım. Beni gördüğüne sevinerek geri döndü, uzun zaman olmuştu. Mikrofona doğru ilerledim ve öne doğru eğildim.

“Teşekkür ederim Bayan Carter, buraya her geldiğimde ilk uğradığım yer burası gibi görünüyor.” dedim ona.

“Çünkü beni görmek için sabırsızlanıyorsunuz.”, Bayan Carter podyuma doğru eğilerek çabucak cevap verdi.

Odadaki herkes kahkahalara boğuldu, genç bir kalabalığın nasıl çalıştırılacağını biliyordu. Eğilip ona sarıldım ve yanağından hafifçe öptüm. Bütün öğrenciler yuhlamaya ve onu işaret etmeye başladı, onu hazırlıksız yakaladığımı söyleyebilirim.

“Genel kurulda öpüşmek, gözaltı değil mi Carter Hanım?” diye sordum.

Bir kez daha tüm öğrenci topluluğu kahkahalara boğuldu, herkes alkışlıyordu. Ellerini kaldırdı ve grubu yerleştirdi, sonra devam etmemi işaret etti.

“Şey, gerçekten hiçbir şeyim yoktu, bu yüzden umarım cevaplayabileceğim bir sorusu olan var mı?” diye sordum.

Büyük bir genç genç kalabalığında her zaman olduğu gibi, kimse orada elini ilk kaldıran olmak istemez. Kalabalığı taradım, ama en azından henüz kimse yoktu. Bayan Carter mikrofona yaslanarak yanıma bir adım attı.

“Şunu açıklığa kavuşturmama izin verin, burada bu okulun futboldaki ilk Eyalet Şampiyonasını kazanmasına yardım eden, kolejde Ulusal Şampiyonluk kazanan ve şimdi iki Super Bowl yüzüğüne sahip olan genç bir adamımız var ve kimse ona sormak için bir şey düşünemiyor mu?”, dürttü.

Sonunda ikinci sıradaki genç görünümlü bir çocuk uysalca elini kaldırdı. Eğilip onu işaret ettim, yavaşça ayağa kalktı.

“Ambulansla sahadan indirildiğin oyunda sana ne oldu?” diye sordu usulca.

“Eh, temelde iğne denilen şeye sahiptim. Omurganızdaki sinirlerin ciddi şekilde sıkıştırıldığı veya ciddi şekilde gerildiği zamandır. Ekstremitelerinizde geçici ağrı ve uyuşukluğa neden olan bir omurilik yaralanmasıdır. Benim durumumda, bir süre boyundan aşağısı tamamen uyuşmuştu. Neyse ki geçici bir sakatlıktı, çok çabuk toparlayabildim. “, Cevap verdim.

Başka bir el havaya kalktı, bu sefer kıdemli bölümde oturan genç bir kızdan. Ayağa kalktı ve bana gülümsedikten sonra sorusunu sordu.

“Futbol oynayarak çok para kazanıyor musun?” diye sordu.

Oda bir kez daha kahkahalara boğuldu, onu dehşete düşürecek şekilde, bunun gerçekten ciddi bir soru olmasını amaçladı. Mikrofona bir kez daha eğildim ve ona seslendim.

“Bu çok geçerli bir soru, neden soruyorsun?” Diye yanıtladım.

“Eh, erkek arkadaşım futbol oynuyor, bana bir gün profesyonellerde oynayacağını söyleyip duruyor.” diye yanıtladı, sesi biraz alaycı bir hal aldı.

“Bu okula gidiyor mu?” diye sordum.

“Hayır, Baker’da okula gidiyor.” diye yanıtladı.

“Pekala, sorunuzu yanıtlamaya çalışacağım ama birkaç yıl geriye gitmem gerekiyor. Büyürken futbol koçluğu yapan bir babam olduğu için çok şanslıydım. Eve geldikten sonra saatlerce pratik yaptık. Sonra haftanın altı ila yedi günü bir spor salonunda antrenman yapmaya başladım, hiç tatil yapmadım. Hiç alkol içmedim ya da herhangi bir uyuşturucu madde kullanmadım. Ama bence en büyük şey, sadece şanslı olmanız gerektiği. Hiç ciddi şekilde yaralanmadım, çok iyi takımlarda oynadım ve birileri bana şans verdi. Şu anda bu pozisyonda olacağımı hiç hayal etmemiştim, kendimi çok şanslı görüyorum. Ama sorunuzu yanıtlamak için, erkek arkadaşınıza tüm çabasını önce diploma almaya, sonra futbola koymasını söylerdim. Bu yılın başlarında bir futbol sahasına uzandım ve bir süre kariyerimin bittiğini düşündüm. Futbol her an elinizden alınabilir, bir eğitim olamaz. Şu an bulunduğum seviyede top oynamak neredeyse imkansız. Vermeniz gereken her şeyi alır, o zaman benim sahip olduğum gibi çok fazla şansa ihtiyacınız var.” diyerek bitirdim.

Birkaç soruyu daha yanıtladım ve sonunda Bayan Carter araya girdi ve herkese sınıfa dönme zamanının geldiğini duyurdu. Gruplar birinci sınıftan başlayarak düzenli ve düzenli bir şekilde kalkmaya başladılar. Onlar dışarı çıkmaya başlarken sahneyi geçtim ve Ashley’nin durduğu yere doğru merdivenlerden indim. Ona sıcak bir kucaklama ve yanağına yumuşak bir öpücük verdim, onu tekrar görmek harikaydı.

“Hey, geleceğini bilmiyordum, bana söylemeliydin.” dedi yumuşak bir sesle.

“Gerçekten bir saniyelik bir şeydi.” diye yanıtladım.

Bana evin anahtarını vereceği sınıfına geri dönmemi istedi, böylece kendimi evde yapabildim. Koridorda onunla birlikte yürüdüm, bu yıl okulun diğer tarafında yeni bir odası olduğunu fark ettim. Anahtarları çantasından çıkarırken tokayı açtı ve evin anahtarını çıkardı. Anahtarı aldım, okuldan ayrıldım ve doğruca Ashley’e doğru sürdüm.

Alexis’i aradım ve ona sağ salim geldiğimi söyledim ve ertesi gün büyükbabamın başına gelenleri öğrendiğimde onu arayacağıma söz verdim. Ertesi gün erken kalktım, Ashley’le kahvaltı ettim, sonra onun okula gitmek için ayrıldığı saatte eve gittim. Yaklaşık kırk dakikalık bir yolculuktu ama itiraf etmeliyim ki dışarıdan çok güzel bir tesisti. Basamakları çıktım ve bir resepsiyonist tarafından karşılandığım ana ofise giden işaretleri takip ettim.

“Biriyle büyükbabam Bay Thomas Winters hakkında konuşmak istiyorum lütfen.” diye sordum.

Benden oturmamı istedi, yöneticilerden birinin birazdan yanımda olacağını söyledi. Birkaç dakika sonra, çok iyi giyimli yaşlı bir kadın kendini bana tanıttı.

“Bay. Stevens, ben Lynn Johnson, tanıştığımıza çok memnun oldum. Ben büyük bir hayranıyım.” dedi elini uzatarak.

“Teşekkür ederim Bayan Johnson, ben de tanıştığıma memnun oldum.” diye yanıtladım.

Beni ofisine davet etti, kapıyı kapattı ve bana bir sandalye verdi. Masasının arkasına geçti, birkaç kağıt parçasını yeniden düzenledi, sonra sıcak bir gülümsemeyle bana baktı.

“Pekala Bay Stevens, büyükbabanızla ilgili endişeleriniz nelerdir?” diye sordu.

“Birincisi, o neden burada?” diye sordum.

“Bu soruyu cevaplamak için en uygun kişinin ben olduğumdan emin değilim.” diye yanıtladı.

“Hasta mı?” diye sordum.

“Hayır, hiç de değil. Bay Winters oldukça sağlıklı, bence fiziksel sağlığından çok zihinsel durumuna bağlıydı.” diye yanıtladı.

“Üzgünüm hanımefendi, sizi takip etmiyorum.” Diye yanıtladım.

“Bay. Stevens, belki de bunu kızı Mary ve kocasıyla tartışsan daha iyi olur.” diye ısrar etti.

“Pekala, Bayan Johnson, hemen konuya girmeme izin verin. Kızı Mary, annem, Richard daha iyi kelimelerin eksikliği için üvey babam. İkisinden de faydam yok. Richard beni çocukken dövdü ve herkes öğrendiğinde babam beni tüm bunlardan uzaklaştırdı.” diye başladım.

“Ah, anlıyorum.” diye yanıtladı yumuşak bir sesle.

“Yıllardır ikisiyle de konuşmadım, konuşmayı da düşünmüyorum.” dedim ona.

Rahatsız olduğunu görebiliyordum, annemin muhtemelen kafasını her türlü çöple doldurduğunu tahmin ediyordum. İnsanların onun için üzülmesine gelince annem bu rolü oynayabilirdi.

“Hanım. Johnson, dedemi görmem mümkün mü?” diye sordum.

“Tabii ki gelebilirsin, benimle gel.” Diye ısrar etti.

Uzun koridorda yürüdük, sonra tesisin başka bir kanadına girmeden önce dışarı çıktık. Kanadın ortasında bir hemşire istasyonu vardı, istasyonu beyaz üniformalı iki kadın yönetiyordu. Bayan Johnson, büyükbabamın odasında olup olmadığını sorduğunda, onun olduğunu söylediler. Bayan Johnson’ı 1310 numaralı odaya kadar takip ettim, kapıyı hafifçe çalıp içeri girdi.

“Bay. Winters, ziyaretçin var.’, dedi odaya girerek.

Dedem beni görür görmez yüzü aydınlandı, son derece şaşırdığını anlayabiliyordum. Bayan Johnson özür diledi, sonra ikimizi yalnız bırakarak kapıyı arkasından kapattı. Odaya baktım, en azından söylemek gerekirse küçüktü. Tam boy bir yatak, iki sandalyeli bir masa, bir şifonyer, küçük bir TV ve yatağın yanında bir komodin. Karşı masaya oturdum, uzandı ve elimi tuttu.

“Maçı ana dinlenme salonunda izledik, seninle çok gurur duydum.” dedi elimi sıkarak.

“Teşekkürler dede, iyi oynadık.” diye yanıtladım.

Beni gördüğüne sevinirken bile bir şeylerin ters gittiğini görebiliyordum, çok depresif görünüyordu.

“Büyükbaba, neden buradasın? Ne oldu, neden evde, kendi evinde değilsin?” diye sordum.

Aşağı baktı, ellerini ovuşturdu, neredeyse utanmış gibiydi. Derin bir nefes aldı, sonra bana çok üzgün gözlerle baktı.

“Ne olduğunu bilmiyorum Brian. Orada burada birkaç faturayı ödemeyi unuttum, bu yüzden annen tüm hesaplarıma adını yazdırmamı istedi. Tüm faturaları ödemeye başladı, her şeyle ilgilenmeye başladı. Birkaç ay önce bir gün işten eve geldi ve bana burada daha iyi olacağımı söyledi. Yani, buradayım.” Diye itiraf etti.

“Aynen öyle mi?” diye sordum.

“Annenin nasıl olduğunu bilirsin, o büyükannenin bölünmüş görüntüsüdür. Her zaman istediklerini alırlar” diye yanıtladı.

“Yani her şeye sahip mi? Evin, kamyonet, paran mı?” diye sordum şaşkınlıkla.

“Evet, öyle.” diye yanıtladı.

Annemin sorunları olduğunu biliyordum ama kendi babasını bir eve koymak, hayatı boyunca uğruna çalıştığı şeyi almak, onun yapabileceğini düşündüğüm bir şey değildi.

“Dede, bu konuda sorun yok, yani burada olmak mı?” diye sordum.

“Gerçekten başka seçeneğim yok.” diye yanıtladı.

“Elbette seçme şansın var, yaşadığı ev senin.” dedim ona.

“Dürüst olmak gerekirse Brian, burada daha rahat hissediyorum. Annen ve Richard, bana ihtiyaçları yok. Beni…… iyi, istenmiyormuşum gibi hissettiriyorlar. En azından burada, uyum sağladığımı hissediyorum, bu kanattaki çoğu insan benim gibi, artık gerçekten ihtiyaç duyulmuyor veya istenmiyor” yanıtını verdi.

O an onun için çok üzüldüm, sözlerinin samimi ve yürekten olduğunu anlayabiliyordum, gözlerimden yaşlar süzülüyordu. Orada birkaç dakika sessizce oturduk, sonra eğildim ve bir kez daha elini tuttum.

“Sadece ikimiz bir yerde öğle yemeği yemeye ne dersin?” diye teklif ettim.

Hemen gözlerinde bir parıltı gördüm, yüzüne yumuşak bir gülümseme geldi.

“Çok isterim, hazırlanmam için bana birkaç dakika verir misin?” diye sordu.

“Tabii, hemen dışarıda olacağım.” Diye yanıtladım.

Koridora çıktım ve hemen telefonumdan Alexis’i aradım. Daha soruyu sormadan tepkisinin ne olacağını bildiğimden, onu olabildiğince çabuk anlattım. Kısa bir konuşmadan sonra, neler olup bittiğini daha iyi anladıktan sonra onu arayacağıma söz verdim. Koridorlarda duvara yaslandığımda hemşirelerden biri bana baktı.

“Sen torun musun? …..’den gelen futbolcu, diye sordu.

“San Diego, evet hanımefendi benim.” diye yanıtladım.

“Sürekli senden bahsediyor, seninle gurur duyuyor.” Gülümsedi.

Tam o sırada kapı açıldı ve dışarı çıktı büyükbabam, kapıyı arkasından kapatarak. Sanki olağanüstü bir olaymış gibi iki hemşireye öğle yemeğine çıkacağımızı bildirdi. Onu koridorun aşağısına, kompleksin merkezine kadar takip ettim, ardından çıkış yapmamız gereken yönetim binasını geçtim, bir misafirin herhangi bir nedenle binayı terk etmesi gerekiyordu. Otoparka gittik ve onu park ettiğim yere yönlendirdim.

“Bu senin araban mı?” diye sordu.

“Hayır dede, havaalanından kiraladım.” diye cevap verdim.

Şehrin diğer tarafına, iyi bir et lokantasına gittik ve gerçekten iyi bir yemek yedik. Birkaç saat birlikte kaldıktan sonra, yaşlı adam kasvetli ruh halinden çıkmıştı, gerçekten iyi vakit geçiriyor gibiydi. Bana Alexis ve San Diego hakkında her türlü soruyu soruyordu, ona zar zor yetişebiliyordum. Eve geri döndüğümüzde, ruh halinin eski haline dönmeye başladığını görebiliyordum. Son birkaç mili sürdüğümüzde sessizleşti ve uzaklaştı. Otoparka geldiğimizde arabayı durdurup ona döndüm.

“Büyükbaba, bir fikrim var. Neden bir süre benimle San Diego’ya gelmiyorsun, Alexis ve benimle kal. Kocaman bir evimiz var, kendi kanadın olabilir. Birkaç aydır izinliyim, birlikte biraz zaman geçirebiliriz”, teklif ettim.

“Ah, bunu yapamam Brian. Siz küçük çocuklar, her zaman etrafta dolaşan yaşlı bir adama ihtiyacınız yok”, diye yanıtladı.

“Büyükbaba, Alexis’in annesi bir aydan fazla kaldı, zahmet değil, ciddiyim. Yine de Alexis ile tanışmanı istiyorum. Sana söz veriyorum, ne zaman geri dönmeye hazır olursan, seni buraya geri uçuracağım”, teklif ettim.

“Brian, bilmiyorum. Peki ya benim odam? Öylece vazgeçemem.” diye itiraz etti.

“Hesabı annemin ödediğini söyledin, bırak o ödemeye devam etsin. Kimseye borcun yok dede, ne dersin?” diye tekrar sordum.

“Bavulum yok, birkaç kıyafetim var, bugün buradan öylece çıkıp gidemem”, diye savundu.

“Haydi büyükbaba, sadece birkaç haftalığına. Ne zaman istersen seni geri getireceğim.” Diye yalvardım.

Yaşlı adam orada oturup düşündü, karar vermekte zorlandığını anlayabiliyordum. Sonunda dönüp dizimi okşadı ve gülümsedi.

“Tamam, belki bir hafta kadar, ama hazır olduğumda eve geleceğim konusunda tartışmak yok tamam mı?” diye talimat verdi.

“Söz veriyorum.” Hemen kabul ettim.

Arabadan indik ve ana komplekse geri döndük, sonra öğleden sonra bu saatlerde oldukça dolu olan dinlenme odasından geçtik. Bir masada kağıt oynayan iki adam büyükbabama el salladı, biri ona seslendi.

“Hey Tom, biraz remiye var mısın?” diye seslendi içlerinden biri.

Büyükbabamı masaya kadar takip ettim, belli ki bunlar onun iki yeni arkadaşıydı. Birinin sırtını okşadı ve dönerek elimden tutarak beni çekti.

Çocuklar, bu size bahsettiğim torunum Brian. Brian, bu Don ve Chester, iki arkadaşım.” dedi.

“Tanıştığıma memnun oldum.” dedim ellerini sıkarak.

“Pekala Tom, bir şey hakkında kesinlikle yalan söylemedin, o koca bir orospu çocuğu.”, diye güldü Chester.

“Bilin bakalım ne çocuklar? Bir süreliğine San Diego’ya gideceğim, torunumla takılacağım.” diyerek böbürlenerek kolunu omzuma koydu.

Üçü bir süre konuştuktan sonra dedemin odasına geri döndük. Ona havayollarını arayıp en kısa sürede eve dönüş biletini ayırtacağımı, sonra ona döneceğimi söyledim. Kısa bir süre sonra ayrıldım, ancak yönetim binasına uğramayı ve Bayan Johnson’a neler olduğunu bildirmeyi bir nokta haline getirdim. Yaptığımız planları ona bildirdiğimde gerçekten şaşırmış görünüyordu.

“Bay. Stevens, tam zamanlı olarak bizimle kalmayacaksa odasını burada tutamam. İçeri girmek isteyenler için bir bekleme listemiz var.” dedi.

“Faturası aylık ödeniyorsa, bu odasını garanti etmez mi?” diye sordum.

“Evet, ama kızının kullanmadığı bir oda için ödeme yapmayı kabul edeceğini sanmıyorum.” diye yanıtladı.

“Hanım. Johnson, işte telefon numaram, beni istediğin zaman buraya getirebilirsin. Herhangi bir nedenle fatura ödenmezse bana haber ver, sana söz veriyorum hemen ödeyeceğim, sorun değil.” dedim numaramı vererek.

“Sorun değil Bay Stevens, o dönene kadar odayı tutacağız. Ancak bir şey var, onun…..um, annene seninle geleceğini söylemeyi planlıyorsun değil mi?” diye sordu gergin bir şekilde.

“Şahsen Bayan Johnson, anneme günün saatini borçlu değilim, ama onu arayıp neler olup bittiğini öğrenmesini sağlayacağım.” diye söz verdim.

Evden ayrıldım ve Ashley’e geri döndüm, o henüz okuldan gelmemişti. Ertesi gün eve dönüş için bir uçak ayarlayabildim, öğleden sonra üç on beşte yola çıkacaktık. Hemen dedemi aradım ve öğlene hazır olmasını, o zaman alacağımı söyledim. Daha sonra belki de annemi arayıp neler olduğunu anlatması gerektiğini söyledim. İsteksiz görünüyordu, ancak biraz tartışmadan sonra, tam da bunu yapacağına karar verdi. Telefonu kapattım, televizyonu açtım ve koltuğa oturdum. Kanepede uyuyakalmış olmalıyım, cep telefonumun çalması beni gerçekliğe döndürdü. Numaraya baktım, yerel bir arama olduğunu gördüm, sonra cevapladım.

“Sen kendini kim sanıyorsun, buraya gelip babamı benden almaya mı çalışıyorsun?” diye hırladı kadın.

“Sana nasıl yardımcı olabilirim?” diye cevap verdim, sesimde hiçbir tonlama yoktu.

“Üzgün ​​kıçını uçağa alıp geldiğin yere geri dönebilirsin, sana burada ihtiyacımız yok.” diye bağırdı.

“Yarın tam da bunu yapacağız, üçü birkaç dakika geçe yola çıkıyoruz.” diye yanıtladım.

“Cehennem gibisin, babam seninle hiçbir yere gitmiyor.” diye bağırdı.

“Bence bu büyükbabaya kalmış, sana değil. Gelip Alexis ve benimle biraz vakit geçirmek istiyor, bu yüzden tam olarak yapacağımız şey bu.” Onu bir kez daha sakin ve yumuşak bir tonda bilgilendirdim.

Annemi iyi tanırdım, yüzleşmek için yaşadı. Tartışmayı ve insanlar üzerinde iradesini ortaya koymayı severdi, bunu anneannemden öğrenmişti. Beni tartışmaya çekememesi onu daha da sinirlendiriyordu.

“Alexis de kim?” diye alaycı bir şekilde sordu.

“Alexis benim karım, neredeyse bir yıldır evliyiz.” dedim sakince.

Telefonun diğer ucunda ani bir sessizlik oldu, onu hazırlıksız yakaladığımı biliyordum. Ama formda, çabucak iyileşti, yapacağını biliyordum.

“Pekala, burada vals yapacağını, babamı da yanına alacağını düşünüyorsan, evini ve parasını ondan almaya çalış, sen delisin.” diye bağırdı.

“Birincisi, büyükbabamdan bir şey istemiyorum, ondan sonra sadece onunla biraz zaman geçirmek istiyorum. Ve bana söylenenlere göre, sen ve Richard, büyükbabamın sahip olduğu her şeye isimlerinizi yazdırmışsınız.”, diye sakince cevapladım.

“Uçağa atla ve fahişe karının yanına dön, bu aileyi rahat bırak. En başta seni hiç istemedim, hayatımı mahvettin, sen ve o değersiz bok baban baban” diye bağırdı, telefonu kapatarak.

Birkaç dakika orada oturup ona böyle hissettirmek için neler yapabileceğimi düşündüm. Hayatımda annemden tek kuruş istemedim, babamın yanına taşındığımda neredeyse on dört yaşındaydım. O zamandan beri, onunla nadiren konuştum, hiçbir şey istemedim. Onu aklımdan attım ama bu durumun sonunu duymadığıma dair içimde kötü bir his vardı. Benimle olduğu gibi onunla da konuşmuş olabilir diye büyükbabamı aramaya karar verdim.
Hemen anlayabiliyordum, sesi gergin ve sarsılmıştı. Temelde bana söylediği her şeyi tekrarladı ve ardından belki de her şeyi unutmam gerektiğini düşündüğünü ekledi.

“Bunu mu istiyorsun dede? Yoksa gerçekten çıkıp ziyaret etmek istiyor musun?” diye sordum.

“Gerçekten gelmek istedim……….ama sana sorun çıkarmak istemiyorum, Annen böyle olunca acımasız olabiliyor” diye uyardı.

“O zaman yarın öğlen hazır ol dede, bu konuda yapabileceği bir şey yok. Her şeyi halletmeme izin verdin.” diye ısrar ettim.

Daha sonra Alexis’i aradım ve olan biten her şeyi ona anlattım, annemin benimle konuşma şekline son derece üzüldüğünü anlayabiliyordum. Ondan rahatlamasını, her şeyin yoluna gireceğini, yarın akşam işten sonra onu göreceğimizi söyledim. Ashley eve gelmeden önce biraz daha televizyon izledim, sonra ikimiz akşam yemeğine çıktık, o gece saat sekiz civarında eve vardık. Duş alıp hemen yattım, etrafta koşuşturmaktan yorulmuştum.

Ashley’i okula gitmeden önce görebilmek için ertesi sabah erken kalktım. Onunla vedalaşmak her zaman üzücüydü ama bu sefer aklımda başka şeyler vardı. Gitmeden önce liseye uğramaya ve Koç Mike’ı görmeye karar verdim, konuşmalarımızdan her zaman keyif almışımdır. Ofisini spor salonunun arkasında yeni bırakmıştım ve dönem değişikliğini bildiren zil çaldığında koridordan ön girişe doğru yürüyordum. Koridor, bir sonraki sınıflarına geçmek için konuşan ve koşuşturan genç gençlerle dolmuştu. Ana çıkışa doğru giderken köşeyi yeni dönmüştüm ki arkamda genç bir kadın sesi duydum.

“Hey Brian, bekle….bekle.”

Arkamı döndüm, hepsi de en fazla on beş ya da on altı yaşındaydı, biri bana doğru yürüyordu. Tek kelime etmesine gerek yoktu, hemen anlamıştım. Courtney’nin küçük kız kardeşi Gia’ydı, benzerlik oldukça esrarengizdi.

“Aman Tanrım, kendine bak.” dedim kollarımı uzatarak.

Son üç adımı koştu ve kollarıma atladı ve beni sıkıca sıktı. Onu belki de olması gerekenden daha uzun süre tuttum, gözlerim suyla dolmuştu. Sonunda onu oturttum, sonra geri çekilip gözlerimi sildim.

“Ne kadar büyüdüğüne inanamıyorum. Ve çok güzelsin, bana çok şey hatırlatıyorsun…..”, durdum. orta cümle.

Bir anlığına gözlerini indirdi, sonra tekrar bana baktı, ne demek istediğimi anlamıştı.

“Geçen gün toplantıda seninle konuşmak istedim ama öğretmenim izin vermedi. Ah….bunlar benim arkadaşlarım, bu Beth, bu Jeanette.” diye yanıtladı.

“Merhaba hanımlar, tanıştığımıza çok memnun oldum.” dedim iki elini de sıkarak.

Daha kimse bir şey diyemeden uyarı zili çaldı ve derse gitmek için iki dakikanız kaldığını haber verdi. Sonra arkamda çok tanıdık bir ses duydum.

“Bay. Stevens, bu genç bayanlarla flört edip bir sonraki döneme gitmelerini mi engelliyorsun?” dedi Bayan Carter sertçe.

“Suçlu Bayan Carter, benim hatam. Gia’yı yıllardır görmedim, unutamıyorum……. Demek istediğim o güzel.” diye kekeledim.

“Pekala, bir araya gelmenizi böldüğüm için üzgünüm ama bu genç hanımların şimdi derse gitmesi gerekiyor.” diyerek koridoru işaret etti.

Gia’ya bir kez daha hızlıca sarıldım, sonra onun ve iki arkadaşının kül blok duvarın etrafında gözden kaybolmasını izledim. Döndüm ve Bayan Carter’la birlikte çıkışa giden son birkaç adımı yürüdüm ve ona bir sonraki kasaba ziyaretimde uğrayacağıma söz verdim.

Büyükbabamı almak için Twon’u geçerken, Courtney’i düşünmeden edemedim. Gia’yı görmek, yıllardır hissetmediğim bir dizi duyguyu canlandırdı. Arabayı evin otoparkına çektiğimde biraz depresif hissediyordum. Arabadan indim, arabayı kilitledim ve müdür odasına doğru yola koyuldum. Resepsiyonistin baktığı ve benimle göz teması kurduğu anda bir şeylerin yanlış olduğunu hissettim. Hızlıca telefonu aldı ve kısık sesle konuştu.

“Hanım. Johnson, …… Bay Stevens az önce içeri girdi.” dedi.

“Tamam, teşekkür ederim, yapacağım.” dedi ve telefonu kapattı.

Tekrar bana baktı, nedense aşırı gergin göründüğünü anlayabiliyordum. Bana Bayan Johnson’ın bir toplantıda olduğunu söyledi ama birazdan dışarı çıkacaktı. Sandalyelerden birine oturdum ve saate baktım, öğleden sonra on ikiyi yirmi dakika geçiyordu. Bayan Johnson kapısını açıp ofisinden çıkmadan önce birkaç dakika geçti, tavrından aile sorunumuza karışmaktan memnun olmadığını anlayabiliyordum.

“Bay. Stevens, görünüşe göre bir sorunumuz var, lütfen ofisime gelir misin?” diye sordu.

“Hayır hanımefendi, hiç.” diye cevap verdim.

Önüme geçip kapıyı açtı ve içeri girmemi işaret etti. Kapı çerçevesine adım attığım anda, sorunların ne olduğunu biliyordum. Annem ve kocası orada oturmuş, sanki gezegende yürüyen en aşağılık insanmışım gibi bana bakıyorlardı. Bayan Johnson masasının etrafında bir adım attı ve oturdu. Kalan tek açık sandalyeye oturdum, ne yazık ki hemen annemin yanındaydı. Oturduğumda kendime ne olursa olsun kontrolümü kaybetmeyeceğime dair bir söz verdim.

“Bay. Stevens, senin ……..Annen babasının seninle gitmesine izin vermiyor. Burada, düzgün bir şekilde bakılabileceği yerde kalması konusunda ısrar etti. Ben…peki, bunun ortasında kalmış gibi hissediyorum, gerçekten ne yapacağımı bilmiyorum”, diye itiraf etti.

“Hanım. Johnson, büyükbabamın tedavi gördüğü tıbbi bir şey var mı? Benimle seyahat etmesini engelleyecek bir sağlık sorunu var mı?” diye sordum yumuşak bir sesle.

“Şey hayır…… aklıma gelen yok.”, diye yanıtladı.

“Öyleyse karar dedeme kalmış, haklı mıyım?” diye sordum.

“Teknik olarak evet, ama…” diye başladı, ta ki annem sözünü kesene kadar.

“Oyunun ne olduğunu bilmiyorum Brian, ama babamı California’ya götürmüyorsun ve bu son.”, diye tersledi bana.

“Yine, bence bu büyükbabaya kalmış, başka kimseye değil. Şimdi ona ne istediğini soralım, çünkü yakalamamız gereken bir uçak var”, diye ısrar ettim.

Bayan Johnson omuzlarını silkti ve büyükbabamın kanadındaki hemşire istasyonunu arayarak onu ana ofise getirmelerini istedi.
Annem orada bulunmaya hakkım olmadığı, babasından kendisinin sorumlu olduğu konusunda ısrar etti, başka hiç kimseye değil. Orada sessizce tek kelime etmeden oturdum, Richard’ın gözlerini üzerimde hissedebiliyordum. Sanırım içten içe, gerçekten onun bir şeyler denemesini istiyordum, bana çocukken verdiği birkaç dayak için ona borçluydum, iyiliğinin karşılığını vermeyi çok isterim. Tam o sırada kapı çaldı ve dedem yanında küçük bir çantayla içeri girdi. Annemi ve Richard’ı orada görür görmez, geri çekildiğini görebiliyordum, görünüşe göre korkmuştu. Acaba Richard, yıllar önce bana yaptığı gibi onu da korkutmuş olabilir mi diye merak ettim. Richard, sen ondan daha küçük veya daha zayıf olduğun sürece sert bir adamdı. Ayağa kalktım ve arkamı döndüm ve büyükbabamın elini sıkarak sandalyemi ona uzattım.

“Merhaba büyükbaba, gitmeye hazır mısın?” diye sordum.

“Eh, bilmiyorum…..ne oluyor?” diye sordu, odanın etrafına bakınarak.

“Baba, sana dün iki kez söyledim, gitmeyeceksin ve bu kesin. Bu yüzden ona buradan gitmesini ve bir daha geri gelmemesini söyle, nokta.” diye emretti.

Büyükbabamın pes ettiğini hissedebiliyordum, hayatındaki kadınlarla arasındaki çatışmalara gelince hep yapardı. Başını yere eğdi, elleri dizlerinin üzerine, ayağı gergin bir şekilde yere vuruyordu. Önünde diz çöküp elini elimin içine aldım.

“Büyükbaba, beni dinle. Alexis ve ben bir süreliğine bizi ziyaret etmeni istiyoruz. Ama bu sana kalmış, başkası değil. Burada ne olursa olsun, şu andan itibaren, ne olursa olsun senin hayatındayım. Bir şeye ihtiyacın olursa, sorman yeterli. Ama sana bırakıyorum, eğer gitmemi istersen, anlarım. Ama kararı sen ver, başkasına izin verme. Ve söz veriyorum, ne zaman istersen seni geri getireceğim.” diyerek bitirdim.

Yüzünde bir gülümseme, gözlerinde yaşlar, eli benimkileri sıkarak bana baktı. Gözlerinden yaşlar süzülürken başını sallamaya başladı.

“Ben……Anlamıyorum oğlum.”, bütün yapabildiği buydu.

“Neyi anlamıyorsun dede?” diye sordum.

Anneme ve Richard’a baktı, ikisine de birkaç saniye baktı, sonra tekrar bana baktı.

“Bu ailenin sana yaşattığı onca şeyden sonra, fiziksel ve zihinsel tacizden, yıllarca tecritteyken, tek endişen benim için. Ben sadece yapamam ……… Seninle çok gurur duyuyorum…. Baban müthiş bir adam yetiştirmiş.” dedi yumuşak bir sesle.

“Onun babası ? O orospu çocuğunun umursadığı tek şey futboldu……bir ucube çocuk yetiştirdi, şuna bak….Steroid olduğunu biliyorsun, hepimiz duyduk”, diye azarladı.

“Peki Mary’yi ne umursuyorsun? Bu senin oğlun, tek çocuğun, Tanrım sonunda bırakamaz mısın? Hatalıydık, yaptığımız şey için çok yanlıştı.” diye hıçkıra hıçkıra ağladı.

Annem bir an duraksadı, odadaki tüm gözler onun üzerindeydi. Bir an için aşağıya baktı, sonunda belki bir şey ona geçmişti. Ama forma sadık, çabucak cevap verdi.

“Tek yaptığım onu ​​dünyaya getirmekti, o benim için bir hiç. Ve onun tarafını tutmakta ısrar edersen, yapmam gerekeni yapacağım.” diye uyardı.

Dedem başını salladı, sonra dönüp bana baktı. Bir elini koltuğun koluna koydu, sonra diğer elimi sıktı ve kendini sandalyeden çekti.

“Pekala Mary, sadece en iyi olduğunu düşündüğün şeyi yapman gerekecek. Ama sahip olduğum tek torunla biraz zaman geçireceğim. Bütün bu nefret, bu aileyi bir daha asla geri alamayacağı yıllarını çaldı, bir dakikamı daha boşa harcamam” dedi.

Kapıya doğru yürüdüm ve onun için açtım, çok yavaş adım attı. Onu takip etmeden önce Bayan Johnson’a döndüm.

“Hanım. Johnson, seninle temasa geçeceğim. Numaram sende, herhangi bir suçlama olursa, beni ara, ben onlarla ilgilenirim. Ben aksini söyleyene kadar onun yerini burada tut.” diye sordum.

“Sorun değil Bay Stevens.” dedi gülümseyerek, gözleri de yaşlarla dolu.

Tesisin büyük çift kapılı kapısına doğru yürürken, annemin Richard’ı bizi durdurmaya çalışması için zorladığını duydum. Bir anlığına gülümsemek zorunda kaldım, bu onun denediğini görmek isteyebileceğim bir şeydi. Otoparka girdiğimizde annem ve Richard hemen peşimizdeydiler.

“Onunla gidersen, orada kalsan iyi olur.” diye bağırdı annem.

“Boşver dede, o sadece kızgın, öyle demek istemiyor.” diye fısıldadım.

“Maalesef oğlum, o ciddi”, diye yanıtladı.

Bagajı açıp çantasını içine yerleştirdim, ardından aracın yolcu koltuğuna oturmasına yardım ettim. Kapıyı onun için kapattım ve arabanın etrafında dolaşmaya başladım. Annem yanıma geldi ve elini göğsüme koyarak beni geçici olarak engelledi. Ofise baktım ve hem Bayan Johnson’ın hem de resepsiyon görevlisinin dışarıda durup izlemekte olduğunu gördüm. Anneme döndüm, ondan dökülen nefreti hissedebiliyordunuz.

“Anne, istediğin buysa seni her gün aramasını sağlayacağım. Bu sadece bir ziyaret, onu geri getireceğim. O senin baban, anlıyorum. Ama o benim dedem, bunu anlamalısın” dedim.

Sonra birdenbire annem suratıma yapabileceğini düşündüğüm kadar sert bir tokat attı, tam bir darbe oldu. Gördüklerinden emin olmak için Bayan Johnson’ın yönüne baktım.

“O benim babam, sen onun için bir hiçsin, asla olmayacaksın” diye bağırdı.

O noktada, onu istediğim yerde olduğumu biliyordum, bana saldırmıştı.

“Biliyor musun, bu onun kararı, senin değil. Bu senin bütün problemin anne, o zamanlar büyükannenin senin için karar vermesine izin verdin, tıpkı onun gibi olmaya çalışıyorsun. İşim bitti, gidiyoruz.” dedim.

Annemin etrafında yürümeye başladığımda, Richard hafifçe kıpırdanmaya başladı, yumruklarını sıktığını görebiliyordum, alt dudağını sertçe ısırıyordu. Ona tepeden bakarak karşı karşıya geldim, bir an için gerçekten biraz cesaret geliştirmiş olabileceğini düşündüm.

“Richard, bunu bir kez söyleyeceğim, sen daha iyi anla. Sadece bir kez vuruldum, bıraktım. Aynı düşünceleri alamayacaksın, şimdi hareket et yoksa seni hareket ettireceğim. Ve ben eskiden dövdüğün o küçük çocuk değilim, sana borçluyum. Yani toplamak istiyorsan hemen yapalım.” diye hırladım.

Korkunun gözlerinde belirmesi belki iki saniye sürdü, geri adım atmaya başladı. Onun etrafından dolaşıp aracın yanına gittim, sonra son kez anneme döndüm.

“Seni aramasını sağlayacağım.” diye söz verdim.

“Cehenneme git piç kurusu.” Aldığı cevap oldu.

Arabaya bindim, motoru çalıştırdım ve geri geri çıktım. Parktan çıkarken dikiz aynasına baktım ve annemin öfkesini Richard’a yönlendirmesini izledim. Bütün bunlarda bir teselli varsa, en azından bir süre mutsuz olacaktı. Nispeten sessizlik içinde havaalanına doğru sürdük, büyükbabamın üzgün olduğunu biliyordum, aklını başından almaya çalıştım.

“Alexis gerçekten seninle tanışmayı dört gözle bekliyor.” dedim ona.

“Evet…Evet, ben de onunla tanışmak için sabırsızlanıyorum.”, gülümseyerek karşılık verdi.

Yaklaşık bir saat kala havalimanı araç kiralama hizmetinin otoparkına çektik. Arabayı iade ettim, sonra havayolu ile check-in yaptık ve yola çıkacağımız Concourse B’ye doğru yol aldık. Uçağa binmeyi beklerken kapının yanında otururken dedem biraz gevşemeye başladı.

“Biliyor musun, otuz yıldır uçağa binmedim”, güldü.

“Eh, hatırladığınızdan oldukça farklı olduğuna eminim.” diye yanıtladım.

Kalkıştan yirmi dakika önce, uçağa başlamak için First Class’ı aramaya başladılar. Ayağa kalktım ve çantalarımızı alıp ona döndüm.

“Bu biziz dede.” diyerek onu bilgilendirdim.

“First Class mı uçuyoruz?” diye sordu şaşkınlıkla.

“Mecburuz, Koç koltuğuna sığmıyorum.” Güldüm.

Uçağa bindik, görevli bize yerlerimizi gösterdi, ikinci sıradaydık. Pencere kenarındaki koltuğu büyükbabama teklif ettim, hoşuna gideceğini düşündüm. Uçağın her tarafına bakıyordu, sanırım zamanla işler gerçekten değişiyor. Çok güzel bir şekilde yerlerimize yerleşmiştik ki görevlimiz bizim oturduğumuz yere gelip bana doğru eğildi. En iyi ihtimalle otuzlu yaşlarının başında çok çekici bir kadındı, kusursuz bakımlıydı.

“Bay. Stevens, eğer sorun olmazsa Kaptan gelip merhaba demek istiyor.” diye sordu.

“Hayır hanımefendi, hiç.” diye cevapladım hızlıca.

O giderken, büyükbabam eğildi ve kulağıma fısıldadı.

“Bu neyle ilgili? Annenin bir şey yaptığını mı düşünüyorsun?” diye sordu.

“Bence dede değil.” diye yanıtladım.

Birkaç saniye sonra, resmi lacivert üniformasını giymiş Kaptan, kabinden koridordan aşağı yürüdü. Koltuğumun yanında durup elini bana uzattı.

“Brian, seninle şahsen tanışmak gerçekten bir zevk, ben büyük bir hayranıyım.” dedi elimi sıkarak.

“Teşekkür ederim efendim, takdir ettim. Bu benim büyükbabam Thomas Winters.” diye yanıtladım.

“Tanıştığımıza memnun oldum Bay Winters, bu genç adamla gurur duyuyor olmalısınız. Tam bir futbolcu efendim.” dedi dedemin elini sıkarak.

Kaptan gülümseyerek bana döndü, sırada ne olduğunu biliyordum.

“Benim için bir şey imzalar mısın?” diye sordu.

“Hiç.” diye yanıtladım.

Kabine geri döndü, sonra üzerinde adının yazılı olduğu büyük bir plastik kahve kupasıyla geri döndü. Kalıcı siyah kalemi aldım ve imzayı bizzat ona yazdım. Bana teşekkür etti ve ayrılmamız için hazırlıklara başlamak için aceleyle kamaraya döndü.

Akşamın erken saatlerinde San Diego’ya indik, ardından terminalin önüne doğru yol aldık. Daha önce kullandığım yerel bir ulaşım servisiyle check-in yaptım ve bizi eve götürmek için bir yolculuk ayarladım. Yirmi dakika sonra eyaletler arası bir limuzinin içindeydik. O akşam altı buçukta daire yolunda durduk, yolda Alexis’in arabasını gördüğüme sevindim. İndik, şoföre bahşiş verdim ve ön kapıya doğru yürüdük.

“Bu tam bir ev Brian. Ben böylesini görmedim” dedi dedem.

“En iyi tarafını görmedin büyükbaba, o içeride.” Güldüm.

Kapıyı açtım ve onu davet ettim ve beni çalışma odasına kadar takip etmesini istedim. Çalışma odasına girdiğimizde iki çantayı büyük kanepeye fırlattım.

“Alexis, buradayız.” diye seslendim.

“Orada ol bebeğim.” diye seslendi ana yatak odası alanından.

Büyükbabama kanepede bir koltuk teklif ettim ama o daha yürüyüp oturmadan Alexis evin arka tarafına çıktı.

“Büyükbaba, seni Alexis ile tanıştırmak istiyorum. Alexis, bu benim büyükbabam.” diye duyurdum.

“Sizinle tanıştığıma çok memnun oldum efendim, hakkınızda çok şey duydum. Evimize hoşgeldin.” Gülümsedi ve nazikçe ona sarıldı.

“Teşekkürler Alexis, burada olmak gerçekten güzel.” diye yanıtladı.

“Bakın ikiniz rahat olun, ben üzerimi değiştireyim, o zaman yemeğe çıkalım mı?” diye sordu.

“Tabii, git hazırlan.” Onu hızlıca öperek cevap verdim.

Büyükbabam bana doğru eğilip hafifçe fısıldadığında, o daha odadan çıkmamıştı.

“Kesinlikle nefes kesici Brian, çok güzel” dedi.

“Evet efendim, öyle.” Diye yanıtladım.

O gece dışarı çıktık ve harika bir yemek yedik, herkes birbirini biraz tanıdı. Büyükbabam ve Alexis oldukça iyi anlaştılar, ona Alex adını verdi, ona Büyükbaba lakabını taktı. İlk ziyarette bir aya yakın kaldı, onu ağırlamaktan gerçekten keyif aldık. Sonraki birkaç yıl boyunca bizi düzenli olarak ziyaret etti. Bir Noel, hem Gramps hem de Mai’nin aynı anda bizimle kaldığı unutulmaz bir ziyaretimiz oldu. Dedem birkaç yıl sonra uykusunda huzur içinde öldü, sonraki yıllarda paylaştığımız zaman için çok minnettardım.

SONSÖZ

Bryan Butler, hayatının her günü yaptığı gibi, mutfak masasında oturmuş Pazar sabahı gazetesinin manşetlerini tarıyordu. İki genç torunu Tory ve Amy, çalışma odasında yerde oynuyor, televizyonda çizgi film izliyorlardı. Otuz yıllık karısı Bernie’yi mutfakta onlar için kahvaltı hazırlarken gördü. İlk sayfayı bitirdi, ardından çabucak ritüeli olan spor sayfasına döndü. Ön sayfayı çabucak taradı, gözleri ön sayfanın sağ alt köşesindeki küçük bir makaleye kilitlendi. Bölümün dördüncü sayfasına kadar devam edecek olan makaleyi okumaya başladı.

Eski San Diego TE Stevens Öldü.

Dün erken saatlerde eski San Diego Sıkı Sonu Brian Stevens, Birinci Metodist Cerrahi Merkezinde uykusunda öldü, 66 yaşındaydı. Bay Stevens, Teksas, Albany’de büyüdü, Louisiana Eyalet Üniversitesi’nde kolej topu oynadı, ardından San Diego ile on iki sezon geçirdi. Şarj cihazları. 2011 ve 2012 Dünya Şampiyonası takımlarının yanı sıra 2015 ve 2018 AFC Şampiyonası takımlarının bir üyesiydi. On iki sezonunun yedisinde All Pro seçildi ve yakın zamanda Canton, Ohio’daki Pro Football Hame of Fame’de yer aldı. Bay Stevens, ergenlik çağındaki kanser türlerinden muzdarip çocukların ebeveynlerine yardım eden kar amacı gütmeyen bir yardım kuruluşu olan Courtney’s Kids’in kurucusu ve CEO’suydu. Kuruluşundan bu yana vakfı, ülkenin dört bir yanından binlerce çocuğa yardım ederek yirmi dört milyon doları aştı.

Bay Stevens’tan önce büyükbabası Bay Thomas Winters ve babası Bay John “Koç John” Stevens öldü. Kırk iki yıllık sevgili eşi Alexis Clarke Stevens, kızı Tabitha Stevens ve bir oğlu Brian Stevens Jr tarafından hayatta kaldı. Kızı Tabitha Stevens şu anda Güney Kaliforniya Üniversitesi öğrencisi ve Bayan Voleybol Takımının bir üyesi. . Oğlu Brian Stevens Jr., Texas Üniversitesi’nden mezun oldu ve şu anda profesyonel futbol liginin New Orleans franchise’ı için savunma amaçlı bir son.

Daha sonraki yıllarda, Bay Stevens hem fon yaratma hem de idari kapasitede vakfı ile yorulmadan çalıştı. Oyuncular birliğinin temsilcisi olarak dört yılını toplu pazarlık uzmanı olarak geçirdi. Defin töreni önümüzdeki hafta aile ve yakın arkadaşlar için özel olarak yapılacak. Aile, çiçek yerine Brian Stevens Sr.’den Courtney’s Kids’e bağış yapılmasını istiyor.

Bay Stevens, her zaman çok iyi oynadığı oyuna olan tutkusu ve sevgisiyle tanındı. Onun touchdown kutlama ritüeli, San Diego şehrinde yıllarca memnuniyetle karşılanan bir simgeydi. Durum ne olursa olsun yüzünde her zaman o gülümseme vardı. Oyunu bildiği tek şekilde, oldukça basit bir şekilde en iyi olma arzusuyla oynuyor. Kariyerim boyunca bu gazetede spor köşe yazarı olarak Bay Stevens ile birkaç kez röportaj yapma şansına eriştim. Beni her zaman gülerken terk etti, oyuna olan ateşi her zaman belliydi. İster sahada ister tribünlerde oğluna tezahürat yapan futbol, ​​onun tutkusu, yaşama sebebiydi. Bu topluluk, ölümü nedeniyle bu gün yaşamak için daha az bir yer. Ama gittiği gerçeğine üzülmemizi istemeyeceğini biliyorum, bizimle olduğu zamanı kutlamamız için bize yalvarırdı. Mezar taşına iki tarih kazınmış, doğduğun gün ve vefat ettiğin gün. Ama gerçekten önemli olan tek şey, aralarındaki kısa çizgidir. Bu kısa çizgide yaptığınız şey, mirasınızın nasıl ölçüleceğidir. Hiç kimse Bay Stevens’tan daha derin bir çizgi çizmedi. Onu düşündüğümde kendime acımaya başlıyorum ama sonra onunla hiç tanışmamış insanları düşünmeye başlıyorum, sonra onlar için üzülmeye başlıyorum.

Bryan makaleyi bitirdiğinde gözlerinde yaşlar, midesinde bir boşluk hissi vardı. Brian Stevens, genç yaşamının hem saha içinde hem de saha dışında çok önemli bir parçası olmuştu. Bryan bir genç ve genç yetişkin haline geldiğinde bile, 89 numara onunla sürekli iletişim halindeydi, hem lise hem de üniversite mezuniyetlerinde hazır bulundu ve aradaki sayısız ilişki vardı. Ayağa kalktı ve çalışma odasındaki mantoya doğru yürüdü, şeffaf akrilik kutunun üstünü kaldırarak onu yere koydu. Uzun süre sönmüş futbolu beşiğinden aldı ve çok uzun zaman önce kendisine yazılan kelimeleri okudu. İLK GERÇEK HAYRANIM – BRYAN BUTLER’A

“THE CATCH – SAN DIEGO 17 KANSAS CITY 16”

BANA CESARET VE SAVAŞÇI SÖZCÜKLERİNİN NE ANLAMA GELDİĞİNİ KİM ÖĞRETTİ

Top eline geçtiğinden beri ona birçok kez büyük miktarda para teklif edilmişti, ama bir kez bile satmayı düşünmemişti. Hala Brian Stevens’ın şimdiye kadar yaptığı en iyi yakalamalardan biri olarak kabul ediliyordu, bazen topun ailelerde değil de kendi kontrolünde olduğu için suçluluk duyuyordu. Arkasından gelen küçük bir ses onu gerçeğe döndürdü, arkasını döndüğünde iki torununun da yanında dikildiğini gördü.

“Paw Paw, neden ağlıyorsun? Sorun ne?” diye sordu Amy.

Bryan topu ayağına dikkatlice yerleştirdi ve kare plastik kasayla kapladı. Döndü, eğildi ve küçük torununu aldı.

“Bazen insanlar mutlu olduklarında ağlarlar bebeğim. Paw Paw mutlu çünkü artık arkadaşlarından biri Tanrı’yla birlikte” diye yanıtladı.

Alexis Clarke arabasını her zamanki yerine park etti, indi ve güzergâhı çevreleyen güzel bakımlı palmiye ağaçlarının arasındaki beton patikada uzun bir yürüyüşe çıktı. İlk büyük yaya geçidinden sola döndü ve hedefine doğru dört koridor yürüdü. Yüzünde bir gülümsemeyle, parmaklarını usulca öptü, sonra onları kocaman mezarın soğuk granit yüz plakasına dokundurdu.

“Merhaba bebeğim, nasılsın?” diye fısıldadı usulca, gözlerinde yaşlarla.

Bu onun Pazar ritüeli, kocasının kaybıyla başa çıkma yolu olmuştu. Burada tek başına, ölülerin sessizliğinden başka bir şey yoktu, onun sözlerini duyabildiğini biliyordu.

“Geceler her zaman en zorudur aşkım. Ve zamanın tüm yaraları iyileştireceğini ne kadar duysam da, gerçek şu ki, kalbim durana ve son nefesim alınana kadar asla iyileşemeyeceğim. O zaman sonsuza kadar seninle olacağım aşkım,” dedi, gözyaşları yüzünden akmaya devam etti.

“Tabitha iyi gidiyor, notları mükemmel ve gelecek yıl dışarıdan vurucuya başlayacak. Güçlü olanın o olduğunu biliyorsun, asla duygu göstermeyen ama gözlerinde görüyorum, seni özlüyor. Sonra Brian Jr., o çocukta senden çok şey görüyorum. New Orleans’taki ikinci yılından sonra başlıyor, ona aşıladığınız tutku ve motivasyonla oynuyor. Hala her oyunda senin numaranı takıyor, senin gibi oynuyor” diyerek sözlerini bitirdi.

“Biliyorsun, geçen gece anladım ki, bir daha asla merhaba ya da hoşçakal alamayacağım. Sizinle bir daha asla telefon görüşmesi yapmayın, sizinle başka bir anınızı asla paylaşmayın. Seni çok özledim, sadece burada sensiz ne yapacağımı bilmiyorum.” dedi yumuşak bir sesle.

Şimdiye kadar kontrolsüz bir şekilde ağlıyordu, ne kadar ağlamamaya çalışsa da bu her zaman oluyordu. Kendi kendine veda edebilmek için ıstırabın dinmesine yetecek kadar birkaç dakika geçmesi gerekti. Her zaman yaptığı gibi, eğilip granit taşı yumuşak bir şekilde öptü, dudakları birkaç saniye orada kaldı. Sonra geri çekildi ve üzerinde durduğu güzel, büyük siyah granit taşa baktı. Eğildi ve taştaki bazı küçük döküntüleri çırparak, kelimeleri usulca kendi kendine okudu.

Gitmen gerekiyorsa,

O zaman keşke sevsen,

Asla yalnız yürümeyeceksin,

Kendine iyi bak aşkım,

seni özleyeceğim aşkım.

CT

Ona birçok kez kelimelerin anlamı veya baş harfleri taşta olan kişinin adı sorulmuştu. Parmağını uzattı ve C ve T harflerini çok yavaş bir şekilde çizdi, yüzüne bir gülümseme geldi.

“Hey Court, onu sıkıca tut, ben gelene kadar sıcak tut.” diye fısıldadı.

Alexis yavaşça döndü ve uzaklaşmaya başladı. Bu her zaman en zor kısımdı, her şeye yeniden veda etmek gibiydi. O uzaklaşırken sırtında ani bir rüzgar esti, omurgasından yukarı bir ürperti yükseldi. Döndü ve mezara baktı, akşam güneşi granitten parlıyordu.

“Her zaman son sözü söylemek zorundasın, değil mi bebeğim?” diye fısıldadı usulca.

Ben Gizem, boğalar gibi azdıra azdıra boşaltmamı ister misin?
Telefon Numaram: 0044 560 18 39

118 total views, 2 today

  

Leave a Reply